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Faits sur le charbon

Le charbon est une matière d'origine organique. Il est formé de débris végétaux qui ont subi des modifications chimiques et ont été compactés pendant des millions d'années, sous l'effet de la pression et de la chaleur. C'est dans sa haute teneur en carbone que se retrouve principalement la valeur énergétique du charbon. Lorsque le charbon est brûlé en présence d'air ou d'oxygène, il s'en dégage de l'énergie thermique.

Cette énergie peut alors être convertie en d'autres formes d'énergie pratique. Le charbon est principalement produit pour des applications thermiques (p. ex., pour produire de l'électricité) et métallurgiques (charbon à coke ou charbon sidérurgique).

Faits saillants

  • Le charbon est principalement utilisé pour produire de l’électricité.
  • Il constitue également un ingrédient essentiel dans la fabrication de l’acier et du ciment.
  • La production canadienne de charbon en 2019 s’est chiffrée à 57 millions de tonnes.
  • Le Canada a exporté 37 millions de tonnes de charbon et en a importé 8 millions en 2019.
  • Le Canada est le quatrième exportateur de charbon métallurgique au monde, après l’Australie, les États-Unis et la Russie.
  • L’Alberta et la Colombie-Britannique produisent 83 % du charbon canadien.
  • En 2018, le gouvernement du Canada a annoncé des règlements visant à éliminer progressivement l’utilisation du charbon pour produire de l’électricité au Canada d’ici 2030.

Apprenez-en plus sur le charbon

Industrie du charbon

En 2017, le charbon représentait 27 % de l'approvisionnement mondial en énergie. Au Canada, plusieurs régions profitent d'une abondance de charbon produit localement et à faible coût, tandis que d'autres régions ont facilement accès à un approvisionnement international.

L'industrie canadienne du charbon  produit du charbon pour des applications métallurgiques (p. ex., charbon à coke ou charbon sidérurgique) et thermiques (p. ex., pour produire de l'électricité).

Près de la moitié du charbon produit au Canada sert à des applications thermiques et l’autre moitié à des applications métallurgiques. Certaines sociétés productrices d’énergie qui produisent de l’électricité à partir du charbon possèdent aussi des mines de charbon ou participent à des projets de production de charbon. D’autres entreprises achètent du charbon pour ensuite produire de l’électricité.

Contexte international

En 2018, on estimait la production mondiale de charbon à 7,6 milliards de tonnes, une augmentation de 241 millions de tonnes par rapport à 2017. Les cinq plus grands pays producteurs représentaient 76 % de la production mondiale de charbon.

Production mondiale de charbon, de 2010 à 2019 (dpr)

Version texte

Ce diagramme à barres illustre la production mondiale annuelle de charbon de 2010 à 2019. En 2010, la production totalisait 7,2 milliards de tonnes. Par la suite, elle s’est accrue pour atteindre un sommet de 7,9 milliards de tonnes en 2013. En 2019, la production totalisait 7,9 milliards de tonnes.

Apprenez-en plus sur le classement du charbon canadien à l'échelle internationale :

Production mondiale
Production mondiale de charbon, de 2019 (dpr)
Classement Pays Millions de tonnes Pourcentage du total
1 Chine 3 693 47 %
2 Inde 769 10 %
3 États-Unis 640 8 %
4 Indonésie 616 8 %
5 Australie 503 6 %
13 Canada 57 1 %
- Autres pays 1 643 21 %
- Total 7 921 100 %
Exportations mondiales
Exportations mondiales, 2019 (dpr)
Classement Pays Millions de tonnes Pourcentage du total
1 Indonésie 455 32 %
2 Australie 393 27 %
3 Russie 217 15 %
4 États-Unis 84 6 %
5 Afrique du Sud 81 6 %
7 Canada 36 3 %
- Autres pays 170 12 %
- Total 1 436 100 %
Importations mondiales
Importations mondiales, 2019 (dpr)
Classement Pays Millions de tonnes Pourcentage du total
1 Chine 298 21 %
2 Inde 247 17 %
3 Japon 185 13 %
4 Corée du Sud 130 9 %
5 Taipei chinois 67 5 %
- Autres pays 495 35 %
- Total 1 424 100 %
Réserves mondiales prouvées
Réserves mondiales prouvées, en 2019 (dpr)
Classement Pays Millions de tonnes Pourcentage du total
1 États-Unis 250 219 23 %
2 Russie 162 166 15 %
3 Australie 149 079 14 %
4 Chine 141 595 13 %
5 Inde 105 931 10 %
16 Canada 6 582 1 %
- Autres pays 254 746 24 %
- Total 1 069 636 100 %

Commerce

Les importations canadiennes de charbon suivent une tendance vers le bas depuis plus d’une décennie, alors que les exportations se sont maintenues. Le Canada exporte environ la moitié de sa production de charbon. La majorité des exportations de charbon canadien sont destinées à l’Asie, qui demeure un consommateur important.

Commerce canadien du charbon, de 2005 à 2019

Version texte

De 2005 à 2013, les exportations de charbon ont augmenté, passant de 28 millions de tonnes jusqu’à près de 40 millions de tonnes, pour ensuite chuter à approximativement 30 millions de tonnes entre 2015 et 2017. Les importations de charbon ont diminué, passant de 21 millions de tonnes en 2005 à 7,6 millions de tonnes en 2018.

En 2019, le Canada a exporté 34 millions de tonnes de charbon dans le monde et a importé 7,6 millions de tonnes, principalement des États-Unis. Les États-Unis représentent 2 % des exportations de charbon du Canada qui constitue 12 % des importations totales en charbon des Américains.

Les exportations du Canada concernent principalement le charbon métallurgique (95 % en 2019).

Exportations et importations canadiennes de charbon (2019)

Version texte

En 2019, la valeur des exportations de charbon du Canada était évaluée à 7,1milliards de dollars. Ces exportations étaient surtout destinées aux pays suivants : Corée du Sud (25 %), Japon (23 %), Inde (14 %) et Chine (13 %). Approximativement deux pour cent des exportations de charbon canadien sont destinées aux États-Unis, ce qui représente 13 % des importations américaines de charbon. La majorité des importations de charbon du Canada, soit 73 %, proviennent des États Unis. Presque la moitié des importations sert à la fabrication d’acier et le reste, à la production d’électricité.

Utilisations

Le charbon sert à la production d’électricité, à la fabrication de l’acier et du ciment ainsi qu’à diverses applications industrielles et résidentielles. Le Canada a produit 57 millions de tonnes de charbon en 2019. De cette production, 53 % consiste en du charbon métallurgique utilisé pour l’industrie de l’acier et 47 % est du charbon thermique employé pour la production d’électricité.

Au Canada, 7.4 % de l’électricité est produite à partir du charbon. La production d’électricité a consommé 26 millions de tonnes en 2018, une réduction de 49 % par rapport à 50,7 millions de tonnes en 2007.

L’élimination progressive de l’électricité produite à partir du charbon entreprise par le gouvernement du Canada sera achevée d’ici 2030. Cela dit, le charbon continuera d’être utilisé dans des processus métallurgiques.

Demande de charbon à l’échelle mondiale, par secteur, en 2019 (dpr)

Version texte

Ce diagramme circulaire illustre en pourcentage les principales sources de demandes de charbon à l’échelle mondiale en 2019. La majeure partie du charbon a servi à la production d’électricité et de chauffage (67 %), aux industries du fer et de l’acier (12 %), à l’industrie des produits chimiques (5 %), aux services résidentiels, commerciaux et publics (3 %) et à d’autres secteurs (18 %).

Production canadienne

La production canadienne de charbon a connu une tendance à la baisse au cours de la dernière décennie et s'élevait à 57 millions de tonnes en 2019.

Production canadienne de charbon, de 2009 à 2019

Version texte

Ce diagramme à barres illustre la production minière canadienne annuelle de charbon de 2009 à 2019. En 2008, la production se chiffrait à 67,7 millions de tonnes avec des sommets périodiques jusqu’en 2014 quand la production a commencée à diminuée. En 2019, la production se chiffrait est restée à 57 millions de tonnes depuis l’année précedante.

Production de charbon
par province, 2019

Version texte

Le Canada a produit 57 mégatonnes de charbon en 2019. La production par province est répartie comme suit : la Colombie-Britannique (48 %), l'Alberta (35 %), la Saskatchewan (16 %), et la Nouvelle-Écosse (1 %).

Capacité de production Note de bas de page * des centrales de charbon par province, 2019

Version texte

Le Canada possède une capacité de production d’électricité au charbon de 8 801 mégawatts (MW) en 2019 (excluant la capacité désactivée temporairement). L’Alberta représente la plus grande proportion de la capacité de production de charbon à 65 %, suivie de la Saskatchewan (17 %) et de la Nouvelle-Écosse (12 %).

Charbon utilisé pour produire de l'électricité

Version texte

La production d’électricité a consommé 26 millions de tonnes en 2018, une réduction de 49 % par rapport à 50.7 millions de tonnes en 2008.

Prix

Après avoir atteint un sommet en 2011, les prix internationaux du charbon metallurgique ont plongés jusqu’en 2016 quand ils ont atteint 273 $ US par tonne à la fin novembre. Depuis, les prix ont à nouveau baissés et se sont maitrisés à une moyenne de 175 $ US par tonne en 2019.

À l'échelle mondiale, les prix du charbon thermique ont suivi une tendance similaire.

Les trois marchés terminaux reconnus à l'échelle internationale et servant d'indicateurs de prix des charbons thermiques sont les marchés australien, colombien et sud-africain. Les prix du charbon varient en fonction des conditions de l’économie mondiale. Les plus récentes remontées des prix vont de pair avec les interruptions temporaires de l’exploitation minière en Australie et les réductions de la production en Chine.

Prix du charbon à l’échelle internationale, de 2009 à 2019

Version texte

Ce graphique démontre les prix ($ US) des prix mensuels du charbon entre 2009 et 2019.

Apprenez-en plus sur les faits des minéraux et des métaux

Notes et sources

Les chiffres ayant été arrondis, leur somme peut ne pas correspondre au total indiqué.

(dpr) données provisoires

Contexte international

Commerce

Utilisations

  • Demandes mondiales de charbon par secteur : L’Agence internationale de l’énergie

Production canadienne

  • Charbon par province :  Données compilées par Ressources naturelles Canada à partir des rapports d’entreprises )2018 et 2019). Tableaux de Statistique Canada 25-10-0046-01 et 25-10-0017-01 (2010-2017).
  • Centrales électriques alimentées au charbon : Données obtenues du tableau 57-206 de Statistique Canada et d’autres sources publiques et compilées par RNCan

Prix

Prix du charbon à l’échelle internationale : Banque mondiale et rapport sur le charbon de McCloskey

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