Faits sur le charbon

Le charbon est une matière d'origine organique. Il est formé de débris végétaux qui ont subi des modifications chimiques et ont été compactés pendant des millions d'années, sous l'effet de la pression et de la chaleur. C'est dans sa haute teneur en carbone que se retrouve principalement la valeur énergétique du charbon. Lorsque le charbon est brûlé en présence d'air ou d'oxygène, il s'en dégage de l'énergie thermique.

Cette énergie peut alors être convertie en d'autres formes d'énergie pratique. Le charbon est principalement produit pour des applications thermiques (p. ex., pour produire de l'électricité) et métallurgiques (charbon à coke ou charbon sidérurgique).

Faits saillants

  • Le charbon est principalement utilisé pour produire de l’électricité.
  • Il constitue également un ingrédient essentiel dans la fabrication de l’acier et du ciment.
  • La production canadienne de charbon en 2018 s’est chiffrée à 62 millions de tonnes.
  • Le Canada a exporté 34 millions de tonnes de charbon et en a importé 7,6 millions.
  • Le Canada est le quatrième exportateur de charbon métallurgique au monde, après l’Australie, les États-Unis et la Russie.
  • L’Alberta et la Colombie-Britannique produisent 85 % du charbon canadien.
  • En 2018, le gouvernement du Canada a annoncé des règlements visant à éliminer progressivement l’utilisation du charbon pour produire de l’électricité au Canada d’ici 2030.

Apprenez-en plus sur le charbon

Industrie du charbon

En 2016, le charbon représentait 26,5 % de l'approvisionnement mondial en énergie. Au Canada, plusieurs régions profitent d'une abondance de charbon produit localement et à faible coût, tandis que d'autres régions ont facilement accès à un approvisionnement international.

L'industrie canadienne du charbon  produit du charbon pour des applications métallurgiques (p. ex., charbon à coke ou charbon sidérurgique) et thermiques (p. ex., pour produire de l'électricité).

Près de la moitié du charbon produit au Canada sert à des applications thermiques et l’autre moitié à des applications métallurgiques. Certaines sociétés productrices d’énergie qui produisent de l’électricité à partir du charbon possèdent aussi des mines de charbon ou participent à des projets de production de charbon. D’autres entreprises achètent du charbon pour ensuite produire de l’électricité.

Contexte international

En 2018, on estimait la production mondiale de charbon à 7,6 milliards de tonnes, une augmentation de 241 millions de tonnes par rapport à 2017. Les cinq plus grands pays producteurs représentaient 76 % de la production mondiale de charbon.

Production mondiale de charbon, de 2008 à 2018 (dpr)

Version texte

Ce diagramme à barres illustre la production mondiale annuelle de charbon de 2008 à 2018. En 2008, la production totalisait 6,7 milliards de tonnes. Par la suite, elle s’est accrue pour atteindre un sommet de 8,1 milliards de tonnes en 2013. En 2018, la production totalisait 7,6 milliards de tonnes.

Apprenez-en plus sur le classement du charbon canadien à l'échelle internationale :

Production mondiale
Production mondiale de charbon, de 2018 (dpr)
Classement Pays Millions de tonnes Pourcentage du total
1 Chine 3 337 44 %
2 Inde 762 10 %
3 États-Unis 685 9 %
4 Indonésie 549 7 %
5 Australie 483 6 %
13 Canada 62 1 %
- Autres pays 1 720 23 %
- Total 7 591 100 %
Exportations mondiales
Exportations mondiales, 2018 (dpr)
Classement Pays Millions de tonnes Pourcentage du total
1 Indonésie 439 31 %
2 Australie 382 27 %
3 Russie 210 15 %
4 États-Unis 105 7 %
5 Colombie 82 6 %
7 Canada 30 2 %
- Autres pays 173 12 %
- Total 1 420 100 %
Importations mondiales
Importations mondiales, 2018 (dpr)
Classement Pays Millions de tonnes Pourcentage du total
1 Chine 295 21 %
2 Inde 240 17 %
3 Japon 185 13 %
4 Corée du Sud 142 10 %
5 Taipei chinois 67 5 %
- Autres pays 495 34 %
- Total 1 424 100 %
Réserves mondiales prouvées
Réserves mondiales prouvées, en 2018
Classement Pays Millions de tonnes Pourcentage du total
1 États-Unis 250 219 24 %
2 Russie 160 364 15 %
3 Australie 147 435 14 %
4 Chine 138 819 13 %
5 Inde 101 363 10 %
16 Canada 6 582 1 %
- Autres pays 250 000 23 %
- Total 1 054 782 100 %

Commerce

Les importations canadiennes de charbon suivent une tendance baissière depuis plus d’une dizaine d’années, alors que les exportations se maintiennent. Le Canada exporte environ la moitié de sa production de charbon. La majorité des exportations de charbon canadien sont destinées à l’Asie, qui demeure un consommateur important.

Commerce canadien du charbon, de 2005 à 2018 (dpr)

Version texte

De 2005 à 2013, les exportations de charbon ont augmenté, passant de 28 millions de tonnes jusqu’à près de 40 millions de tonnes, pour ensuite chuter à approximativement 30 millions de tonnes en 2015, 2016 et 2017. Les importations de charbon ont diminué, passant de 21 millions de tonnes en 2005 à 7,6 millions de tonnes en 2018.

En 2018, le Canada a exporté 34 millions de tonnes de charbon dans le monde et a importé 7,6 millions de tonnes, principalement des États-Unis. Les États-Unis représentent 3 % des exportations de charbon du Canada qui constitue 13 % des importations totales en charbon des Américains.

Les exportations du Canada concernent principalement le charbon métallurgique (97 % en 2018).

En 2018, les États-Unis ont augmenté leurs exportations de 7 %, représentant 105 millions de tonnes, une hausse attribuable aux exportations vers l’Asie qui ont atteint 23 %. Le charbon métallurgique représentait 53 % des exportations américaines.

Exportations et importations canadiennes de charbon (2018)

Version texte

En 2018, la valeur des exportations de charbon du Canada était évaluée à 7,5 milliards de dollars. Ces exportations étaient surtout destinées aux pays suivants : Corée du Sud (25 %), Japon (22 %), Inde (13 %) et Chine (9 %). Moins de un pour cent des exportations de charbon canadien sont destinées aux États-Unis, ce qui représente 13 % des importations américaines de charbon. La majorité des importations de charbon du Canada, soit 69 %, proviennent des États Unis. La moitié des importations sert à la fabrication d’acier et le reste, à la production d’électricité.

Utilisations

Le charbon sert à la production d’électricité, à la fabrication de l’acier et du ciment ainsi qu’à diverses applications industrielles et résidentielles.Le Canada a produit 62 millions de tonnes de charbon en 2018. De cette production, 49 % consiste en du charbon métallurgique utilisé pour l’industrie de l’acier et 51 % est du charbon thermique employé pour la production d’électricité.

Au Canada, 9 % de l’électricité est produite à partir du charbon. La production d’électricité a consommé 33,2 millions de tonnes en 2017, une réduction de 40 % par rapport à 55,6 millions de tonnes en 2007.

L’élimination progressive de l’électricité produite à partir du charbon entreprise par le gouvernement du Canada sera achevée d’ici 2030. Cela dit, le charbon continuera d’être utilisé dans des processus métallurgiques.

Demande de charbon à l’échelle mondiale, par secteur, en 2017

Version texte

Ce diagramme circulaire illustre en pourcentage les principales sources de demandes de charbon à l’échelle mondiale en 2017. La majeure partie du charbon a servi à la production d’électricité et de chauffage (67 %), aux industries du fer et de l’acier (17 %), à l’industrie des produits chimiques (5 %), à la fabrication du ciment (4 %) et à d’autres secteurs (8 %).

Production canadienne

La production canadienne de charbon est demeurée stable à 62,3 millions de tonnes en 2018.

Production canadienne de charbon, de 2008 à 2018 (dpr)

Version texte

Ce diagramme à barres illustre la production minière canadienne annuelle de charbon de 2008 à 2018. En 2008, la production se chiffrait à 67,7 millions de tonnes pour ensuite fluctuer pendant les 10 années suivantes. En 2018, la production se chiffrait à 62,3 millions de tonnes.

Production de charbon
par province, 2018

Version texte

Le Canada a produit 62 mégatonnes de charbon en 2018. La production par province est répartie comme suit : la Colombie-Britannique (44 %), l'Alberta (41 %), la Saskatchewan (15 %), et la Nouvelle-Écosse (1%).

Capacité de production Note de bas de page * des centrales de charbon par province, 2018

Version texte

Le Canada possède une capacité de production d’électricité au charbon de 9 834 mégawatts (MW) en 2018 (excluant la capacité désactivée temporairement). L’Alberta représente la plus grande proportion de la capacité de production de charbon à 66 %, suivie de la Saskatchewan (16 %) et de la Nouvelle-Écosse (13 %).

Charbon utilisé pour produire de l'électricité

Version texte

La production d’électricité a consommé 33,2 millions de tonnes en 2017, une réduction de 40 % par rapport à 55,6 millions de tonnes en 2007.

Prix

Le prix mondial du charbon métallurgique a connu trois sommets au cours des 10 dernières années :

  • 300 $ US par tonne en 2008
  • 330 $ US par tonne en 2011
  • 294 $ US par tonne en 2016

À l'échelle mondiale, les prix du charbon thermique ont suivi une tendance similaire.

Les trois marchés terminaux reconnus à l'échelle internationale et servant d'indicateurs de prix des charbons thermiques sont les marchés australien, colombien et sud-africain. Au cours des 10 dernières années, les prix ont varié comme suit :

  • ils ont atteint un sommet au cours de l’été 2008 pour s’établir entre 170 et 180 $ US la tonne;
  • ils ont chuté en 2011, 2012, 2013 et 2014 pour flotter entre 45 et 52 $ US la tonne en décembre 2015;
  • ils ont remonté entre 89 et 100 $ US la tonne en novembre 2016;
  • ils ont fluctué en 2017 et en 2018.

Les prix du charbon varient en fonction des conditions de l’économie mondiale. Les plus récentes remontées des prix vont de pair avec les interruptions temporaires de l’exploitation minière en Australie et les réductions de la production en Chine.

Prix du charbon à l’échelle internationale, de 2008 à 2018

Version texte

Ce graphique linéaire démontre quatre séries de prix mensuel en dollars américains pour une tonne de charbon de 2008 à 2018. La ligne supérieure correspond au prix du charbon à coke métallurgique australien de qualité supérieure. En janvier 2008, sa valeur était de 300 $, avant de fléchir à 129 $ en 2009 puis de se ressaisir à 211 $ en 2010 pour atteindre un sommet de 326 $ au cours du printemps 2011. Les prix se sont mis à chuter pour atteindre 76 $ en décembre 2015 avant de remonter à 294 $ en novembre 2016 pour connaître un second repli en mars 2017 à 159 $ avant de fluctuer en 2018 pour s’établir à 225 $ en décembre 2018.

Les trois lignes inférieures correspondent aux prix du charbon thermique australien, du charbon thermique colombien et du charbon thermique sud-africain. Leurs prix respectifs en janvier 2008 se situaient entre 91 et 102 $ la tonne; ils ont ensuite augmenté pour atteindre un sommet entre 167 et 180 $ la tonne au cours de l’été 2008, avant de se replier au printemps 2009 entre 57 et 61 $ la tonne. Au début de l’année 2011, ces prix ont rebondi entre 115 et 132 $ la tonne, puis ont connu une baisse constante jusqu’en décembre 2015, où ils se situaient entre 45 et 52 $ avant de reprendre de la vigueur et de s’établir entre 89 et 103 $ la tonne en novembre 2016. Après avoir subi une baisse au début de 2017, le prix du charbon thermique a connu une légère hausse pour atteindre entre 83 et 100 $ la tonne à la fin de l’année. Au début de 2018, les prix se situaient entre 86 et 106 $, avant de se replier entre 75 et 96 $ la tonne, puis de remonter entre 106 et 119 $, pour se stabiliser en décembre entre 95 et 101 $ la tonne.

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Notes et sources

Les chiffres ayant été arrondis, leur somme peut ne pas correspondre au total indiqué.

(dpr) données provisoires