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Faits sur l’uranium et l'énergie nucléaire

L'uranium est un métal blanc-argenté et une source d'énergie primaire. Après l'extraction et le broyage de l'uranium, ce dernier est transformé en carburant pour alimenter les réacteurs nucléaires afin de produire de l'électricité.

Faits saillants

  • À l'échelle mondiale, le Canada se classe au deuxième rang des producteurs et exportateurs d'uranium; le pays a été responsable de 13 % de la production mondiale en 2018.
  • En 2017, l'énergie nucléaire représentait 15 % de la production canadienne en électricité. L'énergie nucléaire est une source d'énergie qui n'émet pas de gaz à effet de serre.
  • En 2018, le Canada a exporté 76 % de sa production d'uranium vers des réacteurs nucléaires dans le monde entier.
  • Le Canada a mis au point une technologie de réacteur nucléaire unique appelée CANDU; il y a 18 réacteurs CANDU en service en Ontario, 1 au Nouveau-Brunswick et 10 à l'extérieur du Canada.
  • Conformément à la politique canadienne sur la non-prolifération nucléaire, l'uranium ne peut être utilisé qu'à des fins pacifiques.

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Contexte international

Uranium

Apprenez-en plus sur le classement de l'uranium du Canada à l'échelle internationale :

Production mondiale
Production mondiale : 53,5 kilotonnes, en 2018
Classement Pays Pourcentage du total
1 Kazakhstan 41 %
2 Canada 13 %
3 Australie 12 %
4 Namibie 10 %
5 Niger 5 %
Exportations mondiales
Exportations mondiales : 44,4 kilotonnes, en 2018
Classement Pays Pourcentage du total
1 Kazakhstan 49 %
2 Australie 15 %
3 Namibie 12 %
4 Canada 12 %
5 Niger 7 %
Ressources établies récupérables à l'échelle internationale
Ressources établies récupérables à l'échelle internationale : 6,1 millions de tonnes (2017)
Classement Pays Pourcentage du total
1 Australie 30 %
2 Kazakhstan 14 %
3 Canada 8 %
4 Russie 8 %
5 Namibie 7 %

Énergie nucléaire

Apprenez-en plus sur le classement de l'énergie nucléaire du Canada à l'échelle internationale :

Part de la production mondiale d'énergie nucléaire, par pays, en 2018
Pourcentage du total

Version texte

Ce diagramme circulaire illustre la répartition de la production mondiale d'énergie nucléaire en 2018, selon le pays. Les États-Unis étaient le principal producteur avec 32 %, suivis de la France avec 15 %, de la Chine avec 11 %, de la Russie avec 7 %, de la Corée du Sud avec 5 %, puis du Canada avec 4 %. Les autres pays représentaient 26 % de la production mondiale d'énergie nucléaire.

Production mondiale : 2 563 térawattheures, en 2018
Rang Pays Pourcentage du total
1 États-Unis 32 %
2 France 15 %
3 Chine 11 %
4 Russie 7 %
5 Corée du sud 5 %
6 Canada 4 %

Offre et demande

L'énergie nucléaire est un élément important de l'environnement canadien d'un océan à l'autre. Des centrales nucléaires sont situées en Ontario et au Nouveau-Brunswick. Les étapes d'extraction de l'uranium, du raffinage et de la fabrication du combustible sont réalisées en Saskatchewan et en Ontario.

Il existe une forte présence en sciences et technologies nucléaires partout au Canada, notamment en matière de production d'isotopes pour les applications médicales et industrielles.

Offre et demande au Canada

Version texte

Cette carte démontre que la totalité de l'uranium provient de mines de la Saskatchewan, mais le traitement, le raffinage, la conversion, la fabrication du combustible, la recherche, de même que la gestion des déchets de l'uranium se font à la grandeur du Canada. Les centrales nucléaires sont situées en Ontario et au Nouveau-Brunswick.

Production et utilisations de l'uranium

L'uranium est principalement utilisé pour produire du carburant pour les centrales nucléaires (plus de 99 % de son utilisation totale). L'uranium est aussi utilisé à d'autres fins (moins de 1 %), notamment pour produire des isotopes médicaux et du carburant pour les réacteurs de recherche.

En 2018, la production canadienne d'uranium s'élevait à 7,0 kilotonnes. Tout l'uranium provenait de mines situées en Saskatchewan et a représenté une valeur d'environ 900 millions de dollars.

Faits saillants

  • Le Canada est le deuxième producteur mondial et la troisième base de ressources à faible coût.
  • Plus de 500 000 tU disponibles à un coût de moins de 50 $ US / lb d'oxyde d'uranium (U3O8) – pourrait soutenir la production continue pendant au moins 40 ans.
  • Toute la production provient de gisements à haute teneur en Saskatchewan avec des concentrations d'uranium jusqu'à 100 fois la moyenne mondiale.
  • La production de la mine de Cigar Lake / McClean Lake en 2018 était de 6 938 tU, classant cette opération comme le plus grand producteur mondial d'uranium.
  • La production de la mine McArthur River et de l'usine de Key Lake, respectivement la plus grande mine d'uranium et la plus grande usine d'uranium au monde, a été suspendue indéfiniment depuis janvier 2018 en raison des prix bas de l'uranium et de la faible demande. Seulement 61 tU ont été produites à l'usine de Key Lake en 2018.
  • Depuis la mi-2016, les opérations à la mine de Rabbit Lake ont également été suspendues en raison des bas prix de l'uranium.

Production canadienne d'uranium, de 2007 à 2018

Version texte

Ce diagramme à barres illustre la production minière annuelle d'uranium au Canada de 2007 à 2018. La production a été relativement stable entre 2007 et 2014, avec une moyenne d'environ 9 380 tonnes d'uranium par année. Depuis 2014, la production accrue de la mine de Cigar Lake s'est traduite par un niveau de production record pour le Canada. En 2016, la production était de 14 022 tonnes d'uranium, avant de baisser à 7 001 en 2018 quand la production a été suspendue à la mine McArthur River et l’usine de Key Lake.

Le raffinage et la conversion de l'uranium s'effectuent en Ontario, où on produit de l'hexafluorure d'uranium et du dioxyde d'uranium.

Environ 76 % de la production canadienne d'uranium est exportée. En vertu de contrats à long terme (dont la valeur peut varier selon les changements des demandes régionales), l'uranium des mines canadiennes est habituellement vendu en Asie (42 %), en Amérique du Nord et Amérique latine (42 %) et en Europe (16 %). En 2017, 24 % de l'uranium acheté pour les réacteurs nucléaires des États-Unis provenait du Canada, faisant du Canada le plus important fournisseur étranger d'uranium des États-Unis.

La consommation intérieure des réacteurs CANDU canadiens en Ontario et au Nouveau-Brunswick a compté pour environ 24 % de la production en 2018.

Capacité brute des centrales nucléaires au Canada

Il existe six centrales produisant de l'énergie nucléaire au Canada ayant une capacité combinée de 14 071 mégawatts. La centrale nucléaire de Bruce est la plus importante centrale nucléaire en activité au monde.

Centrales nucléaires au Canada, emplacement et capacité, en 2016
Centrale Province Capacité totale (MW) Unités
Darlington Ontario 3 512 4
Bruce A Ontario 3 220 4
Bruce B Ontario 3 390 4
Pickering A Ontario 1 084 2
Pickering B Ontario 2 160 4
Point Lepreau Nouveau-Brunswick 705 1

Prix

La majorité de la production canadienne d'uranium est vendue en vertu de contrats à long terme, et non sur le marché au comptant. À court terme, les prix au comptant n'ont pas d'incidence importante sur la valeur annuelle de la production d'uranium au Canada. L'uranium des mines canadiennes est habituellement vendu en Amérique du Nord/Amérique latine (42 %), en Asie (42 %) et en Europe (16 %).

En 2017, 24 % de l'uranium acheté pour les réacteurs nucléaires des États-Unis provenait du Canada, faisant du Canada le plus important fournisseur étranger d'uranium des États-Unis.

Le prix au comptant mensuel moyen de l'uranium a constamment diminué au cours des années 2015 et 2016, pour atteindre le prix de 18 $ US par livre, le prix le plus faible des 12 dernières années, avant de remonter légèrement à 21,6 $ US par livre en 2017.

Prix au comptant de l'uranium, de 2003 à 2019

Version texte

Ce graphique linéaire démontrant les prix mensuels moyens du marché au comptant par livre d'uranium (U3O8), en dollars américains, de 2003 à 2019. Les prix au comptant de l'uranium ont connu une flambée, passant de 10 dollars par livre en 2003 à presque 140 dollars au début de 2007. Les prix se sont ensuite rapidement écroulés pour atteindre environ 50 dollars à la fin de 2008 et ont continué de diminuer lentement, avant d'atteindre 21 dollars en 2017.

Recherche et développement sur l'énergie nucléaire au Canada

Le Canada dispose de capacités de recherche et de développement dans le domaine nucléaire qui sont soutenues par des centres de recherche universitaires, le secteur privé et des laboratoires gouvernementaux (notamment les laboratoires de Chalk River, la plus vaste installation scientifique et technologique du Canada).

Les recherches se concentrent sur les technologies existantes en matière de réacteur ainsi que sur la prochaine génération de systèmes d'énergie nucléaire. Le Canada est un chef de file en matière de recherche et de développement dans le domaine nucléaire, notamment pour les secteurs de la médecine nucléaire, la pharmacologie, la protection de l'environnement et le traitement des eaux usées.

Les petits réacteurs modulaires (PRM) sont des réacteurs nucléaires qui fonctionnent à une plus petite échelle que ceux des centrales nucléaires actuelles. Bien qu'ils ne sont pas encore éprouvés au Canada sur le plan commercial, les PRM pourraient avoir des applications futures, notamment pour remplacer les centrales électriques à combustible fossile ou comme unités de production en suivi de charge équipées de systèmes de stockage d'électricité excédentaire afin de contribuer davantage aux sources d'énergie renouvelable variables.

Les PRM pourraient également avoir des applications dans la production de chaleur et d'électricité, autant pour les sites industriels reliés au réseau que pour ceux qui ne le sont pas, ainsi que pour contribuer à diminuer la dépendance au diesel des communautés nordiques et isolées qui ne sont pas reliées au réseau.

Réacteurs nucléaires CANDU

Le Canada a mis au point une technologie de réacteur nucléaire unique appelée CANDU, et fait ainsi partie d'environ une demi-douzaine de pays proposant au marché commercial ouvert des réacteurs conçus à l'interne.

Outre ceux d'installations canadiennes, des réacteurs CANDU ont été vendus en Inde, au Pakistan, en Argentine, en Corée du Sud, en Roumanie et en Chine.

Emplacements des réacteurs CANDU dans le monde

Version texte

Cette carte démontre que l'extérieur du Canada, la technologie CANDU est présente à l'extérieur du Canada, soit en Argentine, en Roumanie, au Pakistan, en Inde, en Chine et en Corée du Sud.

La technologie CANDU continue à évoluer pour permettre l'utilisation de carburants de remplacement. Un travail en cours sur les réacteurs CANDU en Chine vise à démonter qu'ils peuvent recycler du carburant usagé provenant d'autres centrales nucléaires, afin de réduire le volume des déchets nucléaires.

Apprenez-en plus sur la technologie nucléaire au Canada.

Apprenez-en plus sur les faits des minéraux et des métaux

Notes et sources

Sauf indication contraire, tous les prix sont en dollars canadiens.

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