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Faits sur les éléments des terres rares

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Les éléments des terres rares (ETR) constituent un groupe de 15 éléments du tableau périodique appelés les lanthanides. Le scandium et l’yttrium, bien qu’ils ne soient pas des ETR véritables, sont également inclus dans ce groupe en raison de leurs propriétés similaires aux lanthanides et de leur présence constante dans les mêmes gisements de minerai. Les ETR constituent des composantes essentielles de nombreux appareils électroniques que nous utilisons au quotidien et qui servent à diverses applications industrielles.

Faits saillants

  • Le Canada possède certaines des plus importantes réserves et ressources connues (mesurées et indiquées) de terres rares au monde, estimées à plus de 14 millions de tonnes d’oxydes de terres rares en 2021.
  • La fabrication d’aimants permanents est la plus grande utilisation mondiale de produits d’ETR, représentant 29 % de la demande totale prévue.
  • La Chine est le premier producteur mondial avec une production estimée à 140 000 tonnes d’ETR en 2020, représentant près de 60 % de la production mondiale annuelle.
  • De nombreux pays, dont le Canada, possèdent des ressources en terres rares, mais la production d’ETR nécessite des processus complexes de séparation et de raffinage.

Apprenez-en plus sur les éléments des terres rares

ImageUtilisations

Les ETR sont utilisés dans de nombreuses applications industrielles, notamment l’électronique, l’énergie propre, l’aérospatial, l’automobile et la défense.

La fabrication d’aimants permanents représente la plus grande et la plus importante utilisation finale des ETR, soit 29 % de la demande prévue en 2020.

Les aimants permanents sont une composante essentielle des technologies électroniques modernes utilisées dans les téléphones cellulaires, les téléviseurs, les ordinateurs, les automobiles, les éoliennes, les avions à réaction et bien d’autres produits.

Les ETR sont aussi largement utilisés dans les produits de pointe et écologiques en raison de leurs propriétés luminescentes et catalytiques.

Utilisations globales des éléments des terres rares (ETR) en 2020

diagramme
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Ce diagramme illustre les principales utilisations industrielles des ETR prévues en 2020. Les aimants permanents représentaient la plus importante utilisation des ETR (29,4 %), suivis des catalyseurs (20,2 %), la poudre à polir et les additifs (13,6 %), d’autres produits (8,9 %), de la métallurgie (8,6 %), des batteries (7,8 %), du verre (7,8 %), des éléments céramiques (2,7 %), des phosphores (0,6 %) et des pigments (0,4 %).

Image Production

Bien que le Canada ne figure pas actuellement parmi les producteurs d’ETR à des fins commerciales, on y mène un certain nombre de projets d’exploration avancée et le pays possède certaines des plus importantes réserves et ressources connues (mesurées et indiquées) de ces métaux. Ces réserves et ressources sont estimées à plus de 14 millions de tonnes en 2021.

En 2021, le projet Nechalacho a lancé un projet minier de démonstration à petite échelle. Ce projet de trois ans est situé au sud-est de Yellowknife, aux Territoires du Nord-Ouest. La matière est broyée et triée sur place et sera transportée à Saskatoon, en Saskatchewan, pour un traitement subséquent.

Projets canadiens d’ETR

carte
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Cette carte montre l’emplacement, l’état et le stade des projets canadiens d’ETR. 

Territoires du Nord-Ouest

  • Projet de la zone T et de la zone Tardiff du gisement Nechalacho – actif à l’étape du traitement
  • Projet de la zone basale du gisement Nechalacho – actif à l’étape de l’étude de faisabilité  

Colombie-Britannique

  • Projet Wicheeda – actif à l’étape de l’estimation des ressources

Alberta

  • Projet de schiste noir de SBH – suspendu/en attente à l’étape de l’évaluation économique préliminaire

Saskatchewan 

  • Projet Alces Lake – actif à l’étape de l’exploration 
  • Projet Falcon Point – actif à l’étape de l’estimation des ressources 
  • Projet d’installation de traitement des terres rares du Saskatchewan Research Council (SRC) – actif à l’étape du traitement

Ontario

  • Projet Clay-Howells – suspendu/en attente à l’étape de l’estimation des ressources
  • Projet du lac Lackner – suspendu/en attente à l’étape de l’estimation des ressources
  • Projet du lac Elliot – suspendu/en attente à l’étape de l’estimation des ressources
  • Projet Lavergne-Springer – actif à l’étape de l’estimation des ressources 

Québec

  • Projet Eldor (Ashram) – actif à l’étape de l’évaluation économique préliminaire 
  • Projet de Strange Lake – actif à l’étape de l’évaluation économique préliminaire
  • Projet de Montviel – actif à l’étape de l’estimation des ressources
  • Projet d’usine de démonstration de recyclage d’aimants de terres rares à Saint-Bruno – actif à l’étape du traitement 
  • Projet Kwyjibo – actif à l’étape de l’évaluation économique préliminaire
  • Projet Kipawa (Zeus) – actif à l’étape de l’étude de faisabilité
  • Niobec – Projet de zone d’ETR – inactif à l’étape de l’estimation des ressources

Terre-Neuve-et-Labrador

  • Projet de Red Wine – actif à l’étape de l’estimation des ressources
  • Projet de Port Hope Simpson (Foxtrot) – actif à l’étape de l’évaluation économique préliminaire

Les ETR sont classés comme « légers » ou « lourds » :

  • les ETR légers (cérium, europium, gadolinium, lanthane, néodyme, praséodyme, prométhium, samarium et scandium) sont produits abondamment dans le monde et sont en surproduction;
  • les ETR lourds (dysprosium, terbium, holmium, lutécium, terbium, thulium, ytterbium et yttrium) sont produits principalement en Chine et leur approvisionnement est limité. Les efforts mondiaux se poursuivent en vue d’approvisionner le marché en nouvelles ressources.

Bon nombre des projets d’exploration les plus avancés du Canada en matière d’ETR ciblent de fortes concentrations d’ETR lourds précieux à l’échelle de la planète pour les applications technologiques de pointe et d’énergie propre.

Apprenez-en plus sur l’importance des éléments des terres rares.

Image Contexte international

La Chine est le premier producteur mondial d’ETR, représentant près de 60 % de la production mondiale annuelle, estimée à 140 000 tonnes en 2020. Quatre autres pays se partagent la presque totalité des 40 % restants : les États-Unis, la Birmanie (Myanmar), l’Australie et le Madagascar. La Chine demeure pratiquement le seul producteur des précieux ETR lourds.

Production mondiale d’ETR, par pays, en 2020 (dpr)
Classement Pays Milliers de tonnes Pourcentage du total
1 Chine 140,0 57,5 %
2 États-Unis 38,0 15,6 %
3 Birmanie (Myanmar) 30,0 12,3 %
4 Australie 17,0 7,0 %
5 Madagascar 8,0 3,3 %
- Autre pays 10,3 4,2 %
- Total 243,3 100,0 %

Les États-Unis constituaient le premier producteur mondial d’ETR jusqu’à l’émergence de la Chine vers le milieu des années 1990. La Chine est pratiquement demeurée le seul producteur d’ETR au monde jusqu’en 2012, année au cours de laquelle un ancien producteur des États-Unis, Molycorp inc. (qui a fait faillite depuis) et une société australienne, Lynas Corporation Ltd., ont lancé leurs activités de production commerciale.

Production mondiale d’ETR, de 2011 à 2020 (dpr)

graphique
Version texte

Ce graphique illustre la production d’ETR de la Chine par rapport au reste du monde sur une période de 10 ans. En 2011, on estimait la production de la Chine à environ 105 000 tonnes, alors que celle du reste du monde totalisait environ 111 000 tonnes. La production de la Chine est restée relativement stable entre 95 000 tonnes et 105 000 tonnes de 2011 à 2017. La production du reste du monde est passée de 6 000 tonnes à 27 000 tonnes au cours de la même période. La production en Chine a augmenté rapidement, passant de 120 000 tonnes en 2018 à 140 000 tonnes en 2020. De même, la production dans le reste du monde a augmenté à 70 000 tonnes en 2018 et a atteint 100 000 tonnes en 2020.

Notes et sources

(dpr) données provisoires.

Les totaux peuvent varier en raison de l’arrondissement des chiffres.

Utilisations

  • Utilisations globales des éléments des terres rares (ETR) en 2020
    • Roskill

Production, ressources et réserves

  • Réserves et ressources 
    • Ressources naturelles Canada, données compilées de divers rapports d’entreprises.
    • Comprend les réserves et ressources minérales (mesurées ou indiquées). Alors qu’il existe encore des ressources d’ETR au Canada, les projets pourraient avoir été suspendus et les sociétés qui les exploitent pourraient ne plus être solvables ou avoir décidé de centrer leurs efforts sur d’autres gisements de minéraux ou d’autres secteurs d’activités.
  • Projets canadiens d’ETR
    • Sites Web des entreprises, communiqués de presse et rapports NI-43-101

Contexte international 

  • Production mondiale d’ETR, par pays, en 2020 (dpr) 
    • Mineral Commodity Summaries 2021, United States Geological Survey.
  • Production mondiale d’ETR, de 2011 à 2020 (dpr) 
    • Mineral Commodity Summaries 2021, United States Geological Survey. 
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