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Faits sur le minerai de fer

Le minerai de fer est une combinaison de minerais desquels le fer métallique peut être extrait de façon rentable.

Faits saillants

  • En 2020, le Canada était le huitième plus important producteur de minerai de fer au monde.
  • Le minerai de fer du Canada est extrait au Québec, à Terre-Neuve-et-Labrador et au Nunavut.
  • Les trois principaux pays producteurs de minerai de fer (Australie, Brésil et Chine) représentaient 69 % de la production mondiale.
  • Le minerai de fer est principalement utilisé pour la fabrication d’acier, qui est entièrement recyclable.

Apprenez-en plus sur le minerai de fer

Utilisations

Le minerai de fer est principalement utilisé pour la fabrication d’acier (98 %). Les 2 % restants sont utilisés dans des applications comme :

  • poudre de fer — pour certains types d’acier, des aimants, des pièces d’automobiles et des catalyseurs
  • fer radioactif (fer 59) — pour la médecine et comme élément traceur dans la recherche biochimique et métallurgique
  • bleu de fer — dans les peintures, l’encre d’imprimerie, les plastiques, les produits cosmétiques (p. ex. ombre à paupières), les couleurs de peintre, le bleu de lessive, la teinture de papier, l’engrais, les finis en émail cuit sur les véhicules et les électroménagers, et les finis industriels
  • oxyde de fer noir — comme pigment dans les composés de polissage, en métallurgie, en médecine, dans les encres magnétiques et dans les ferrites pour l’industrie de l’électronique

Utilisations du minerai de fer à l’échelle mondiale, en 2020

diagramme circulaire

Autre : poudre de fer, fer 59, bleu de fer, oxyde de fer noir

Version texte

Ce diagramme circulaire illustre les principales utilisations du minerai de fer à l’échelle mondiale. La fabrication d’acier représente 98 % de l’utilisation du minerai de fer, tandis que les 2 % restants sont utilisés sous d’autres formes dans différentes applications (c.-à-d. la poudre de fer, le fer radioactif [fer 59], le bleu de fer et l’oxyde de fer noir).

Production

En 2020, la production minière canadienne de minerai de fer en concentrés et en boulettes était de 52,4 millions de tonnes, soit une baisse de 3 % par rapport à 2019.

En 2020, la production d’acier brut estimée du Canada s’élevait à 11 millions de tonnes, soit une baisse de 15 % par rapport à 2019.

Production minière canadienne (expéditions) de minerai de fer, de 2011 à 2020 (dpr)

diagramme à barres
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Ce diagramme à barres illustre la production minière canadienne annuelle de minerai de fer de 2011 à 2020. En 2011, la production se chiffrait à 36,5 millions de tonnes, la production la plus faible en 10 ans, suivie d’une montée stable pour atteindre 54,2 millions de tonnes en 2019. La production a ensuite diminué en 2020 pour atteindre 52,4 millions de tonnes.

Pratiquement tout le minerai de fer du Canada provient de la région de la fosse du Labrador, soit le long de la frontière entre le Québec et Terre-Neuve-et-Labrador. Une quantité importante est aussi produite au Nunavut.

Production minière canadienne (expéditions) de minerai de fer, par province et par territoire, en 2020 (dpr)

carte
Version texte

Cette carte démontre la production canadienne de minerai de fer par province et par territoire en 2020. Le Québec représentait 56 % de la production canadienne, soit 29,5 millions de tonnes, tandis que Terre-Neuve-et-Labrador représentait 35 %, soit 18,2 millions de tonnes, et le Nunavut représentait 9 %, soit 4,7 millions de tonnes.

Consultez une carte des mines canadiennes en production

Contexte international

En 2020, la production mondiale de minerai de fer est estimée à 2,4 milliards de tonnes, soit une légère baisse par rapport aux 2,5 millions de tonnes produites en 2019. L’Australie est le premier producteur mondial de minerai de fer, représentant 38 % de la production totale. Les trois principaux pays producteurs de minerai de fer représentaient 69 % de la production mondiale.

En 2020, le Canada s’est classé au huitième rang des producteurs de minerai de fer et au sixième rang pour les réserves, représentant 2 % de la production mondiale et 3 % des réserves.

Production minière mondiale de minerai de fer, par pays, en 2020 (dpr)
Classement Pays Millions de tonnes Pourcentage du total
1 Australie 900 37,6 %
2 Brésil 400 16,7 %
3 Chine 340 14,2 %
4 Inde 230 9,6 %
5 Russie 95 4,0 %
6 Afrique du Sud 71 3,0 %
7 Ukraine 62 2,6 %
8 Canada 52 2,2 %
9 États-Unis 37 1,5 %
10 Suède 35 1,5 %
- Autres pays 172 7,1 %
Total   2 394 100,0 %

Production minière mondiale de minerai de fer, de 2011 à 2020 (dpr)

diagramme à barres
Version texte

Ce diagramme à barres illustre la production mondiale annuelle de minerai de fer de 2011 à 2020. La production a atteint 1 970 millions de tonnes en 2011 pour ensuite monter à 2 220 millions de tonnes en 2014. La production a ensuite chuté en 2015 à 2 117 millions de tonnes, mais s’est redressée et a augmenté progressivement pour atteindre 2 542 millions de tonnes en 2019. La production de minerai de fer a diminué en 2020 pour atteindre 2 394 millions.

Réserves mondiales

Réserves mondiales de minerai de fer brut, par pays, en 2020 (dpr)
Classement Pays Millions de tonnes Pourcentage du total
1 Australie 50 000 28,5 %
2 Brésil 34 000 19,4 %
3 Russie 25 000 14,2 %
4 Chine 20 000 11,4 %
5 Ukraine 6 500 3,7 %
6 Canada 6 000 3,4 %
7 Inde 5 500 3,1 %
8 États-Unis 3 000 1,7 %
9 Iran 2 700 1,5 %
10 Kazakhstan 2 500 1,5 %
- Autres pays 20 300 11,6 %
Total   175 500 100,0 %

Commerce

Exportations

En 2020, l’industrie canadienne de l’acier a exporté 6,9 millions de tonnes de produits de l’acier semi-finis.

Le Canada a exporté 55,3 millions de tonnes de minerai de fer évaluées à 3,0 milliards de dollars en 2020, une diminution par rapport aux 52,2 millions de tonnes exportées en 2019. Les boulettes de minerai de fer représentaient 29 % du volume, mais 77 % de la valeur. Les concentrés représentaient les 71 % restants du volume et 23 % de la valeur.

Importations

Le Canada a importé 7,1 millions de tonnes de minerai de fer évaluées à 0,8 milliard de dollars en 2020, soit beaucoup moins que les 16,6 millions de tonnes en 2019. Les boulettes comptaient pour 99,3 % du volume importé tandis que les concentrés en représentaient 0,7 %. Les importations de boulettes provenaient presque exclusivement des États-Unis. Les importations de concentrés provenaient principalement d’Australie (49 %) et de Suède (47 %). Les concentrés sont des produits non finis utilisés dans la production de boulettes pour hauts fourneaux et de boulettes utilisées pour la métallisation.

En 2020, le Canada a également été un importateur net de produits de l’acier semi-finis, avec des importations de 6,8 millions de tonnes et des exportations de 6,9 millions de tonnes.

Prix

Les prix du minerai de fer ont fluctué de façon importante au cours de la dernière décennie, atteignant un sommet de 187 $ US par tonne en février 2011 et un creux de 41 $ US en décembre 2015.

En 2019, les prix ont atteint un sommet de 120 $ US la tonne en juillet, puis ont baissé à 93 $ US la tonne en décembre. Au cours des cinq premiers mois de 2020, les prix du minerai de fer ont oscillé autour de 90 $ US la tonne, mais ils ont ensuite augmenté pour atteindre 155 $ US la tonne en décembre. Cette augmentation est attribuable à une demande soutenue conjuguée à des difficultés d’approvisionnement causées par la pandémie de la COVID-19.

Prix moyens mensuels du minerai de fer, de 2011 à 2020

graphique linéaire
Version texte

Ce graphique linéaire démontre les prix mensuels moyens par tonne de minerai de fer en dollars américains de 2011 à 2020. D’après les données concernant les importations chinoises de fines de minerai de fer d’une teneur de 62 % (prix annuel moyen au comptant du fer en dollars américains par tonne métrique – CFR au port de Tianjin), le prix annuel moyen était de 167,79 $ US en 2011.

Le prix a monté pour atteindre 187,18 $ US en 2011. Puis il a baissé avant de connaître une lancée de courte durée au début de 2013, puis continue sa baisse jusqu’à la fin de 2015 alors qu’il a atteint 40,88 $ US. Le prix du minerai de fer a par la suite remonté en 2016 et 2017 pour atteindre 89,44 $ US en février 2017 avant de descendre à 72,25 $ US à la fin de l’année. Au début de l’année 2019, le prix était de 76,16 $ US. Il a passé ensuite à 120,24 $ US en juillet. Les prix ont reculé et ont demeuré autour de 90 $ US jusqu’en mai 2020. Depuis juin 2020, les prix ont augmenté de plus de 100 $ US pour atteindre 155,43 $ US en décembre 2020.

Recyclage

L’acier est 100 % recyclable, ce qui signifie qu’il peut être retraité pour donner du matériel de même qualité, et ce, autant de fois que voulu. Le recyclage représente d’importantes économies sur le plan de l’énergie et des matières brutes. On économise plus de 1 400 kilogrammes (kg) de minerai de fer, 740 kg de charbon à coke et 120 kg de calcaire pour chaque tonne de riblons d’acier transformés en nouvel acier.

Les fours électriques à arc permettent de fabriquer de l’acier entièrement à partir de débris de métal. Cette méthode de production permet de réduire considérablement l’énergie nécessaire à la fabrication de l’acier, comparativement à la première fabrication de l’acier à partir du minerai.

Le virage de plus en plus répandu vers l’utilisation de fours électriques à arc pour la fabrication de l’acier soutiendra le marché mondial des riblons d’acier, qui devrait atteindre 755 millions de tonnes d’ici 2024.

Notes et sources

(dpr) données provisoires

Les totaux peuvent varier en raison de l'arrondissement des chiffres.

Sauf indication contraire, tous les prix sont en dollars canadiens.

Utilisations

  • Utilisations du minerai de fer à l'échelle mondiale, en 2020
    • Ressources naturelles Canada, Iron – Minerals Education Coalition

Production

  • Production d’acier brut estimée du Canada
    • World Steel Association
  • Production minière canadienne (expéditions) de minerai de fer, de 2011 à 2020 (dpr) 
    • Ressources naturelles Canada; Statistique Canada.
  • Production minière canadienne (expéditions) de minerai de fer, par province et par territoire, en 2020 (dpr) 
    • Ressources naturelles Canada; Statistique Canada.

Contexte international

  • Production minière mondiale de minerai de fer, par pays, en 2020 (dpr) 
    • Ressources naturelles Canada; U.S. Geological Survey; Statistique Canada
    • En raison de la modification apportée par le U.S. Geological Survey à sa méthodologie d’évaluation de la production de minerai utilisable plutôt que celle du minerai brut, il a fallu revoir les totaux de la Chine à partir de 2015, ce qui a entraîné une diminution de la production minière mondiale.
  • Production minière mondiale de minerai de fer, de 2011 à 2020 (dpr) 
    • U.S. Geological Survey.
  • Réserves mondiales de minerai de fer brut, par pays, en 2020 (dpr) 
    • U.S. Geological Survey.

Commerce

  • Ressources naturelles Canada; Statistique Canada. 
    • Le commerce des minéraux englobe les minerais, les concentrés et les produits minéraux ouvrés et semi-ouvrés.
    • L’acier comprend les produits semi-fabriqués (étape 3).
  • Exportations et importations canadiennes d’acier
    • World Steel Association

Prix

  • Prix moyens mensuels du minerai de fer, de 2011 à 2020
    • IndexMundi

Recyclage

  • Global Industry Analysts (GIA) Inc.
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