Faits sur la potasse

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La potasse est un terme générique qui désigne divers produits minéraux et chimiques contenant du potassium (K), lequel est un nutriment essentiel aux plantes ainsi qu’un élément entrant dans la composition des engrais. La potasse est principalement produite sous forme de chlorure de potassium (KCl), mais, en raison de la variation des quantités de potassium contenu dans les gisements, il est souvent mesuré et appelé équivalent en oxyde de potassium (K2O) afin d’assurer la cohérence.

Faits saillants

  • La potasse est principalement utilisée dans la production d’engrais.
  • Le Canada est le plus grand producteur et exportateur de potasse au monde.
  • En 2016, le Canada possédait les plus importantes réserves de potasse au monde, détenant 1 milliard de tonnes de potasse (équivalent en oxyde de potassium), soit environ le quart des réserves mondiales.

Apprenez-en plus sur la potasse

ImageUtilisations

La potasse est principalement utilisée (environ 95 %) comme engrais pour soutenir la croissance végétale, accroître le rendement des cultures et leur résistance aux maladies et intensifier la conservation de l’eau. De petites quantités de potasse sont utilisées dans la fabrication de produits chimiques qui contiennent du potassium, comme :

  • des détergents
  • de la céramique
  • des produits pharmaceutiques
  • des adoucisseurs d’eau
  • alternative au sel de déglaçage

Le potassium est un élément important dans l’alimentation humaine, car il est essentiel à la croissance et au maintien des tissus, des muscles et des organes, ainsi qu’à l’activité électrique du cœur.

ImageProduction

En 2016, le Canada a produit 17,9 millions de tonnes de potasse, soit une baisse de 0,9 million de tonnes en comparaison avec 18,8 millions de tonnes en 2015.

Production canadienne de potasse (chlorure de potassium), de 2007 à 2016 (dpr)

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Ce diagramme à barres illustre la production minière canadienne annuelle de potasse de 2007 à 2016. En 2007, la production se chiffrait à 17,8 millions de tonnes. Elle a ensuite chuté à son plus bas niveau en 2009 avec 7,2 millions de tonnes avant d’atteindre un sommet en 2015 avec 18,8 millions de tonnes puis de passer à 17,9 millions de tonnes à la fin de 2016.

ImageContexte international

Apprenez-en plus sur la production de potasse à l’échelle internationale :

Production mondiale de potasse (chlorure de potassium), par pays, en 2016 (dpr)
Classement Pays Milliers de tonnes Pourcentage du total
1 Canada 17 671 29,2 %
2 Russie 10 800 17,9 %
3 Bélarus 10 100 16,7 %
4 Chine 7 470 12,4 %
- Autres pays 14 389 23,8 %
- Total 60 430 100,0 %

En 2016, on estimait la production mondiale de potasse à 60,4 millions de tonnes. Le Canada est le plus grand producteur de potasse au monde. En 2016, la production canadienne a représenté 29 % de la production mondiale totale de potasse.

Pour la même année, quatre pays, soit le Canada, la Russie, le Bélarus et la Chine, ont représenté plus de 75 % de la production mondiale de potasse.

Production mondiale de potasse (chlorure de potassium), de 2007 à 2016 (dpr)

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Ce diagramme à barres illustre la production mondiale de potasse de 2007 à 2016. La production totalisait 53,7 millions de tonnes en 2007 et 60,4 millions de tonnes en 2016.

En 2016, les réserves mondiales de potasse étaient évaluées à 4,3 milliards de tonnes (équivalent en oxyde de potassium). Le Canada possédait les plus importantes réserves au monde, soit 1 milliard de tonnes. Le tableau suivant présente les pays détenant les plus importantes réserves de potasse.

Réserves mondiales de potasse (équivalent en oxyde de potassium), par pays, en 2016 (dpr)
Classement Pays Minerai récupérable
(milllions de tonnes)
Équivalent en oxyde de potassium
(milllions de tonnes)
Pourcentage du total
1 Canada 4 200 1 000 23,3 %
2 Russie 3 000 860 20,0 %
3 Bélarus 3 300 750 17,4 %
4 Chine s.o. 360 8,4 %
5 Israël s.o. 270 6,3 %
6 Jordanie s.o. 270 6,3 %
- Autres pays s.o. 790 18,4 %
- Total s.o. 4 300 100,0 %

ImageCommerce

Le Canada est le plus important exportateur mondial de potasse. En 2016, il a exporté 16 millions de tonnes de potasse, ce qui représente 37 % des exportations mondiales totales.

Exportations canadiennes de potasse (chlorure de potassium), de 2007 à 2016 (dpr)

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Ce diagramme à barres illustre les exportations canadiennes de potasse de 2007 à 2016. En 2007, les exportations totalisaient 17,3 millions de tonnes pour ensuite atteindre un sommet en 2015 avec 17,9 millions de tonnes. Les exportations se sont chiffrées à 16,1 millions de tonnes en 2016.

Trois pays, soit le Canada, la Russie et le Bélarus, ont produit plus de 75 % de la potasse exportée à l’international en 2016.

Exportations mondiales de potasse (chlorure de potassium), en 2016 (dpr)
Classement Pays Milliers de tonnes Pourcentage du total
1 Canada 17 161 37,1 %
2 Bélarus 9 456 20,4 %
3 Russie 8 700 18,8 %
4 Allemagne 3 210 6,9 %
5 Israël 3 025 6,5 %
- Autres pays 4 711 10,2 %
- Total 46 263 100,0 %

Exportations mondiales de potasse (chlorure de potassium), de 2007 à 2016 (dpr)

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Ce diagramme à barres illustre les exportations mondiales de potasse de 2007 à 2016. Les exportations s’élevaient à 44,4 millions de tonnes en 2007, ont atteint un sommet à 49,6 millions de tonnes en 2014 et sont passées à 46,3 millions de tonnes en 2016.

Image Prix

Le prix de la potasse a diminué au courant de l’année 2016, passant d’un prix moyen de 298 $ US la tonne durant les trois premiers mois à 200 $ US par tonne durant la deuxième moitié de l’année.

Prix du chlorure de potassium de qualité standard, sous contrat, f. à b. Vancouver, aux deux semaines, de 2007 à 2016

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Version texte

Ce graphique linéaire illustre les prix moyens aux deux semaines du chlorure de potassium de qualité standard par tonne en dollars américains, sous contrat, franco à bord Vancouver, de 2007 à 2016. En janvier 2007, le prix était de 172 $ par tonne. Il a par la suite progressé pour atteindre 694 $ en février 2009, puis a commencé à s’affaiblir en juin 2009 avant d’atteindre 310 $ en janvier 2011. En décembre 2012, il a connu une nouvelle hausse pour s’élever à 465 $, après quoi il s’est remis à glisser pour atteindre 200 $ en décembre 2016.

Notes et sources

(dpr) données provisoires.

f. à b. franco à bord

Les totaux peuvent varier en raison de l’arrondissement des chiffres.

Production

  • Production canadienne de potasse (chlorure de potassium), de 2007 à 2016 (dpr)
    • Ressources naturelles Canada

Contexte international

  • Production mondiale de potasse (chlorure de potassium), par pays, en 2016 (dpr)
    • Ressources naturelles Canada; Association internationale de l’industrie des engrais; statistiques et rapports annuels des producteurs
  • Production mondiale de potasse (chlorure de potassium), de 2007 à 2016 (dpr)
    • Ressources naturelles Canada; Association internationale de l’industrie des engrais
  • Réserves mondiales de potasse (équivalent en oxyde de potassium), en 2016 (dpr)
    • U.S. Geological Survey

Commerce

  • Exportations canadiennes de potasse (chlorure de potassium), de 2007 à 2016 (dpr)
    • Ressources naturelles Canada
  • Exportations mondiales de potasse (chlorure de potassium), en 2016 (dpr)
    • Ressources naturelles Canada; Association internationale de l’industrie des engrais; statistiques et rapports annuels des producteurs
  • Exportations mondiales de potasse (chlorure de potassium), de 2007 à 2016 (dpr)
    • Ressources naturelles Canada; Association internationale de l’industrie des engrais

Prix

  • Prix du chlorure de potassium de qualité standard, sous contrat, f. à b. Vancouver, aux deux semaines, de 2007 à 2016
    • FERTECON