Faits sur les éléments des terres rares

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Les éléments des terres rares (ÉTR) sont un groupe de 15 éléments, appelés les lanthanides, du tableau périodique. Le scandium et l’yttrium, bien qu’ils ne soient pas des ÉTR véritables, sont également inclus dans cette catégorisation, en raison de leurs propriétés similaires aux lanthanides et de leur présence constante dans les mêmes gisements de minerai. Les ÉTR constituent des composantes essentielles de nombreux appareils électroniques que nous utilisons au quotidien et qui servent à diverses applications industrielles.

Faits saillants

  • Le Canada héberge certains des projets d’exploration sur les éléments des terres rares les plus avancés au monde.
  • La Chine est le premier producteur mondial d’éléments des terres rares, représentant près de 90 % de la production mondiale annuelle, soit environ 144 000 tonnes.

Apprenez-en plus sur les éléments des terres rares

ImageUtilisations

Les ÉTR sont utilisés dans de nombreuses applications industrielles, notamment l’électronique, l’énergie propre, l’aérospatial, l’automobile et la défense. En 2016, on a évalué la demande mondiale d’ÉTR à environ 130 000 tonnes.

La fabrication d’aimants permanents représente la plus grande et la plus importante utilisation finale des ÉTR, soit 24 % de la consommation totale.

Les aimants permanents sont une composante essentielle des technologies électroniques modernes utilisées dans les téléphones cellulaires, les téléviseurs, les ordinateurs, les automobiles, les éoliennes, les avions à réaction et beaucoup d’autres produits. Les ÉTR sont aussi largement utilisés dans les produits de pointe et écologiques en raison de leurs propriétés luminescentes et catalytiques.

Utilisations des ÉTR, en 2016

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Ce diagramme illustre les principales utilisations industrielles des éléments des terres rares en 2016. La fabrication d’aimants permanents représentait la plus importante utilisation des éléments des terres rares (24 %), suivie des catalyseurs de craquage de produits pétroliers (21 %), des poudres destinées au polissage du verre (14 %), du secteur de la métallurgie et de la fabrication d’alliages (11 %), d’autres catalyseurs (9 %), des alliages utilisés dans les batteries (7 %), des luminophores (6 %), des céramiques (4 %) et de produits divers (4 %).

Image Production

Bien que le Canada ne compte pas actuellement parmi les producteurs d’ÉTR, on y trouve certains des projets d’exploration les plus avancés au monde. Le Canada héberge 20 des 63 projets avancés relatifs aux ÉTR dont Technology Metals Research (en anglais seulement), une entreprise axée sur les marchés et l’analyse des matériaux critiques et stratégiques comme les ÉTR, fait le suivi. De plus, les sociétés exploratrices canadiennes développent actuellement six autres projets avancés relatifs aux ÉTR hors du pays.

Les ÉTR sont classés comme « légers » ou « lourds » :

  • Les ÉTR légers (cérium, europium, gadolinium, lanthane, néodyme, praséodyme, prométhium, samarium et scandium) sont produits abondamment dans le monde et sont excédentaires.
  • Les ÉTR lourds (dysprosium, erbium, holmium, lutécium, terbium, thulium, ytterbium et yttrium) sont produits uniquement en Chine et sont en quantités limitées. Les efforts mondiaux continuent d’approvisionner le marché en nouvelles ressources.

Bon nombre des projets d’exploration les plus avancés du Canada ciblent de fortes concentrations d’ÉTR lourds qui sont précieux à l’échelle de la planète et qui entrent dans les applications technologiques de pointe et écologiques.

Projets d’exploration avancés d’ÉTR au Canada, en 2016
Projets Emplacement Production anticipée d’ÉTR
affinés (tonnes/année)
Année cible pour le début de la production Portion
d’ÉTR lourds (%)
Buckton, DNI Metals Alberta Non précisé >2020 24
Clay Howells, Canada Rare Earth Ontario 5 000 >2020 10
Eco-Ridge,Pele Mountain Ontario 4 000 >2020 11
Foxtrot, Search Minerals Terre-Neuve-et-Labrador 10 000 >2020 21
Nechalacho, Avalon Territoires du Nord-Ouest 10 000 >2020 28
Kipawa, Matamec Québec 6 000 >2020 36
Strange Lake, Quest Québec 12 500 >2020 47
Grand-Vallée, Orbite Aluminae Québec 1 000 >2020 20

Apprenez-en plus sur l’accès du Canada aux éléments des terres rares.

Image Contexte international

La Chine est le premier producteur mondial d’ÉTR, représentant près de 90 % de la production mondiale annuelle, soit environ 144 000 tonnes. Quatre autres pays se partagent les 10 % restants (Australie, Myanmar, Russie et Malaisie). La Chine demeure pratiquement le seul producteur de précieux ÉTR lourds.

Production mondiale d’ÉTR, par pays, en 2016 (dpr)
Classement Pays Milliers de tonnes Pourcentage du total
1 Chine 125,0 86,6 %
2 Australie 14,3 9,9 %
3 Myanmar 2,5 1,7 %
4 Russie 2,3 1,6 %
5 Malaisie 0,2 0,2 %
- Total 144,4 100,0 %

Les États-Unis constituaient le premier producteur mondial d’ÉTR jusqu’à l’émergence de la Chine vers le milieu des années 1990. La Chine est pratiquement demeurée le seul producteur d’ÉTR au monde jusqu’en 2012, année au cours de laquelle un ancien producteur des États-Unis, Molycorp (en faillite) et une société australienne, Lynas Corporation Ltd., ont lancé leurs activités de production commerciale.

Approvisionnement mondial en ÉTR, de 1986 à 2016 (dpr)

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Ce graphique linéaire illustre la production d’éléments des terres rares de la Chine par rapport au reste du monde sur une période de 30 ans. En 1986, on estimait la production de la Chine à environ 5 000 tonnes alors que celle du reste du monde totalisait environ 35 000 tonnes. En 2005, on estimait que la production chinoise avait atteint 135 000 tonnes par rapport à 3 000 tonnes dans le reste du monde. En 2016, la Chine a produit environ 125 000 tonnes. Le reste du monde a quant à lui produit environ 19 000 tonnes.

Notes et sources

(dpr) données provisoires.

Les totaux peuvent varier en raison de l’arrondissement des chiffres.

Utilisations

  • Utilisations des ÉTR, en 2016
    • Adamas Intelligence; Roskill

Production 

  • Projets d’exploration avancés d’ÉTR au Canada, en 2016
    • Ressources naturelles Canada; Technology Metals Research

Contexte international 

  • Production mondiale d’ÉTR, par pays, en 2016 (dpr)
    • Adamas Intelligence; Roskill; Ressources naturelles Canada
  • Approvisionnement mondial en ÉTR, de 1986 à 2016 (dpr)
    • Université Curtin; Adamas Intelligence