Faits sur les éléments des terres rares

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Les éléments des terres rares (ETR) sont un groupe de 15 éléments, appelés les lanthanides, du tableau périodique. Le scandium et l’yttrium, bien qu’ils ne soient pas des ETR véritables, sont également inclus dans cette catégorisation, en raison de leurs propriétés similaires aux lanthanides et de leur présence constante dans les mêmes gisements de minerai. Les ETR constituent des composantes essentielles de nombreux appareils électroniques que nous utilisons au quotidien et qui servent à diverses applications industrielles.

Faits saillants

  • Le Canada héberge certains des projets d’exploration sur les ETR les plus avancés au monde
  • La Chine est le premier producteur mondial d’ETR, représentant près de 90 % de la production mondiale annuelle, soit environ 135 000 tonnes

Apprenez-en plus sur les éléments des terres rares

ImageUtilisations

Les éléments des terres rares (ETR) sont utilisés dans de nombreuses applications industrielles, notamment l’électronique, l’énergie propre, l’aérospatial, l’automobile et la défense. En 2017, on a évalué la demande mondiale d’ETR à environ 136 000 tonnes.

La fabrication d’aimants permanents représente la plus grande et la plus importante utilisation finale des ETR, soit 24 % de la consommation totale.

Les aimants permanents sont une composante essentielle des technologies électroniques modernes utilisées dans les téléphones cellulaires, les téléviseurs, les ordinateurs, les automobiles, les éoliennes, les avions à réaction et beaucoup d’autres produits. Les ETR sont aussi largement utilisés dans les produits de pointe et écologiques en raison de leurs propriétés luminescentes et catalytiques.

Utilisations globales des éléments des terres rares (ETR) en 2017

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Ce diagramme à barres illustre les principales utilisations industrielles des ETR en 2017. La fabrication d’aimants permanents représentait la plus importante utilisation des ETR (24 %), suivie des catalyseurs de craquage de produits pétroliers (21 %), des poudres destinées au polissage du verre (14 %), du secteur de la métallurgie et de la fabrication d’alliages (11 %), d’autres catalyseurs (9 %), des alliages utilisés dans les batteries (7 %), des luminophores (6 %), des céramiques (4 %) et de produits divers (4 %).

Image Production

Bien que le Canada ne compte pas actuellement parmi les producteurs d’ETR, on y trouve certains des projets d’exploration les plus avancés au monde. Le Canada héberge 20 des 63 projets avancés relatifs aux ETR dont Technology Metals Research (en anglais seulement), une entreprise axée sur les marchés et l’analyse des matériaux critiques et stratégiques comme les ETR, fait le suivi.

Les ETR sont classés comme « légers » ou « lourds » :

  • Les ETR légers (cérium, europium, gadolinium, lanthane, néodyme, praséodyme, prométhium, samarium et scandium) sont produits abondamment dans le monde et sont excédentaires
  • Les ETR lourds (dysprosium, erbium, holmium, lutécium, terbium, thulium, ytterbium et yttrium) sont produits principalement en Chine et sont en quantités limitées. Les efforts mondiaux continuent d’approvisionner le marché en nouvelles ressources.

Bon nombre des projets d’exploration les plus avancés du Canada ciblent de fortes concentrations d’ETR lourds qui sont précieux à l’échelle de la planète et qui entrent dans les applications technologiques de pointe et écologiques.

Projets d’exploration avancés d’ETR au Canada comprenant des concentrations importantes (>20 %) d’ETR « lourds », en 2017
Projets* Emplacement Production anticipée d’ETR
affinés (tonnes/année)
Année cible pour le début de la production Portion
d’ETR lourds (%)
Buckton, DNI Metals Alberta Non précisé >2020 24
Foxtrot, Search Minerals Terre-Neuve-et-Labrador 10 000 >2020 21
Nechalacho, Avalon Territoires du Nord-Ouest 10 000 >2020 28
Kipawa, Matamec Québec 6 000 >2020 36
Strange Lake, Quest Québec 12 500 >2020 47
Grand-Vallée, Orbite Aluminae Québec 1 000 >2020 20

* Bien que les ressources en ETR continuent d’exister au Canada, plusieurs des organismes dotés de la personnalité morale qui mettent ces ressources en valeur ne sont plus solvables ou ont centré leurs efforts d’exploration sur d’autres gisements minéraux.

Apprenez-en plus sur l’accès du Canada aux éléments des terres rares.

Image Contexte international

La Chine est le premier producteur mondial d’ETR, représentant près de 90 % de la production mondiale annuelle, soit environ 135 000 tonnes. Quatre autres pays se partagent les 10 % restants : l’Australie, le Myanmar, la Russie et la Malaisie. La Chine demeure pratiquement le seul producteur de précieux ETR lourds.

Production mondiale d’ETR, par pays, en 2017 (dpr)
Classement Pays Milliers de tonnes Pourcentage du total
1 Chine 116,9 86,6 %
2 Australie 13,4 9,9 %
3 Myanmar 2,3 1,7 %
4 Russie 2,2 1,6 %
5 Malaisie 0,3 0,2 %
Total   135,0 100,0 %

Les États-Unis constituaient le premier producteur mondial d’ETR jusqu’à l’émergence de la Chine vers le milieu des années 1990. La Chine est pratiquement demeurée le seul producteur d’ETR au monde jusqu’en 2012, année au cours de laquelle un ancien producteur des États-Unis, Molycorp (en faillite) et une société australienne, Lynas Corporation Ltd., ont lancé leurs activités de production commerciale.

Approvisionnement mondial en ETR, de 1987 à 2017 (dpr)

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Ce graphique linéaire illustre la production d’ETR de la Chine par rapport au reste du monde sur une période de 30 ans. En 1987, on estimait la production de la Chine à environ 5 000 tonnes alors que celle du reste du monde totalisait environ 35 000 tonnes. En 2005, on estimait que la production chinoise avait atteint 135 000 tonnes par rapport à 3 000 tonnes dans le reste du monde. En 2017, la Chine a produit environ 117 000 tonnes. Le reste du monde a quant à lui produit environ 18 000 tonnes.

Notes et sources

(dpr) données provisoires.

Les totaux peuvent varier en raison de l’arrondissement des chiffres.

Utilisations

  • Utilisations globales des éléments des terres rares (ETR) en 2017
    • Adamas Intelligence; Roskill

Production 

  • Projets d’exploration avancés d’ETR au Canada, en 2017
    • Ressources naturelles Canada; Technology Metals Research

Contexte international 

  • Production mondiale d’ETR, par pays, en 2017 (dpr)
    • Adamas Intelligence; Roskill; Ressources naturelles Canada
  • Approvisionnement mondial en ETR, de 1987 à 2017 (dpr)
    • Université Curtin; Adamas Intelligence