Coûts de protection contre les feux de forêt

Les coûts de protection contre les feux de forêt au Canada pourraient doubler d’ici 2040.

Le Canada investit des ressources considérables dans la protection contre les feux de forêt des communautés qui dépendent de nos forêts, de l’industrie du bois d’œuvre et d’autres ressources. Au fil de la dernière décennie, les dépenses annuelles en protection contre les feux de forêt ont varié entre 500 millions et 1 milliard de dollars. Les coûts de protection contre les feux de forêt sont plus élevés pendant les années de forte activité de feux de forêt.

Depuis 1970, les dépenses en gestion des feux de forêt dans l’ensemble du Canada augmentent d’environ 120 millions de dollars par décennie. On prévoit que pour maintenir son niveau actuel de protection contre les feux de forêt sur la période 2000-2040, le Canada devra doubler ses dépenses en gestion des feux de forêt, même si les feux augmentent de 15 %, ce qui représente une projection modérée.

Voir la définition des coûts de protection contre les feux de forêt et de ses indicateurs

Pourquoi se préoccuper des coûts de protection contre les feux de forêt ?

Des ressources considérables sont investies dans la protection des forêts et des communautés qui dépendent des forêts au Canada.

Les stratégies de lutte contre les feux de forêt visent à réduire les dommages causés par les feux de forêt aux communautés qui dépendent des forêts, à l’industrie du bois d’œuvre et à d’autres ressources. Au fil de la dernière décennie, les dépenses annuelles en protection contre les feux de forêt ont varié de 500 millions à 1 milliard de dollars.

Les organismes de gestion des feux planifient leur budget en se basant sur les moyennes annuelles de feux répertoriées dans le passé. Il y a une forte variabilité entre chaque année dans la superficie annuelle brûlée et le nombre de feux. Les coûts de protection contre les feux de forêt sont plus élevés pendant les années de forte activité de feux de forêt, ce qui nécessite des dépenses additionnelles pour la protection des gens et des forêts. Faire le suivi des dépenses en gestion des feux de forêt est important pour atténuer les risques, améliorer la préparation aux feux de forêt et les capacités de réaction et de recouvrement.

Carte du Canada montrant la zone d’intervention maximale à l’intérieur de laquelle tous les feux de forêt font l’objet d’une suppression active.

Figure 1 – Zone d’intervention maximale, à l’intérieur de laquelle les feux de forêt font l’objet d’une suppression active au Canada

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Graphique montrant les récentes tendances canadiennes en matière de dépenses engagées en protection des feux, y compris les coûts fixes, variables et les coûts totaux au cours de la période de 1970 et 2009.

Figure 2 – Coûts de protection contre les feux de forêt au Canada de 1970 à 2009 (en million de dollars canadiens 2009)

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Données du graphique
Tableau présentant les coûts de protection contre les feux de forêt au Canada pour chaque année entre 1970 et 2009. Les coûts fixes, variables et les coûts totaux sont indiqués en dollars canadiens de 2009.
Année Dépenses fixes en gestion des feux (x 1 000 000) en $ 2009 Dépenses variables en gestion des feux (x 1 000 000) en $ 2009 Dépenses totales en gestion des feux (x 1 000 000) en $ 2009
1970 191 99 134 90 326 90
1971 205 98 167 98 373 96
1972 150 03 149 69 299 72
1973 160 11 82 86 242 97
1974 166 44 96 21 262 65
1975 181 06 96 23 277 29
1976 196 72 138 77 335 49
1977 217 21 98 57 315 79
1978 202 45 101 72 304 17
1979 164 78 147 90 312 68
1980 186 03 348 74 534 76
1981 223 62 365 96 589 58
1982 229 28 275 51 504 79
1983 317 81 210 18 527 99
1984 285 33 170 98 456 31
1985 295 78 260 26 556 04
1986 242 45 225 43 467 88
1987 232 50 304 99 537 50
1988 238 45 353 55 592 00
1989 232 52 407 55 640 07
1990 261 91 367 15 629 06
1991 313 56 296 08 609 63
1992 299 03 203 15 502 19
1993 280 82 175 24 456 06
1994 292 51 246 35 538 87
1995 285 47 487 35 772 82
1996 276 59 268 45 545 04
1997 272 44 153 20 425 65
1998 364 80 734 95 1 099 75
1999 381 12 428 83 809 95
2000 343 02 204 74 547 76
2001 339 87 293 12 632 99
2002 331 92 506 32 838 24
2003 320 31 810 06 1 130 38
2004 320 29 376 54 696 82
2005 376 32 341 42 717 74
2006 430 97 504 02 934 99
2007 366 21 420 74 786 95
2008 374 74 329 56 704 30
2009 360 53 628 32 988 85

Qu’est-ce qui a changé?

Depuis 1970, les dépenses de gestion des feux de forêt dans l’ensemble du Canada augmentent d’environ 120 millions de dollars par décennie.

Depuis 1970, les dépenses en gestion des feux de forêt n'ont cessé de progresser au Canada, pour atteindre des valeurs annuelles allant jusqu’à 1 milliard de dollars dans les dernières années (figure 2).

Perspectives d’avenir

On prévoit que les dépenses en gestion des feux de forêt doubleront entre 2000 et 2040.

Les projections sur les changements climatiques laissent croire que les conditions météorologiques propices aux feux de forêt seront plus fréquentes et que la superficie annuelle brûlée pourrait augmenter, de même que le nombre de feux, ce qui aura sans doute un impact sur les coûts de protection contre les feux de forêt.

On prévoit que pour maintenir son niveau actuel de protection contre les feux de forêt sur la période 2000-2040, le Canada devra doubler ses dépenses en gestion des feux de forêt, même si les feux augmentent de 15 %, ce qui représente une projection modérée.

La définition des coûts de protection contre les feux de forêt et de ses indicateurs

Les coûts de protection contre les feux de forêt peuvent être mesurés par les dépenses en gestion des feux de forêt, qui peuvent inclure des dépenses liées à la phase de préparation aux feux, aux mesures d’atténuation, ainsi qu'aux coûts d’intervention et de rétablissement. Bien qu’elles ne soient pas systématiquement signalées, ces informations sont compilées par des agences gouvernementales des provinces et des territoires et par Parcs Canada puis sont résumées par le Centre interservices des feux de forêt du Canada [en anglais seulement]. Les dépenses varient en fonction des objectifs de gestion et de la zone :

  • Zone – les dépenses varient à l'échelle du pays et à l’intérieur des provinces et des territoires, selon les objectifs de gestion des terres, les ressources forestières et d’autres valeurs à risque. La plupart des provinces et les deux territoires où on retrouve des forêts (Yukon et Territoires du Nord-Ouest) divisent leurs superficies forestières en deux zones : une zone à intervention maximale, où tous les feux sont l'objet d'une suppression active (figure 1) et une zone à intervention limitée, où on laisse brûler la plupart des feux naturellement.
  • Gestion – les dépenses sont divisées en coûts fixes et variables. Les coûts fixes sont associés au maintien du programme de gestion des feux et reflètent la charge de feu typique. Les coûts variables reflètent le coût d’embauche de pompiers supplémentaires et de l'utilisation d‘aéronefs requis pendant une saison de feu particulièrement intense.

En ce qui concerne le programme Changements forestiers, les dépenses en gestion des feux de forêt ont été résumées par chaque organisme de gestion des feux au Canada au cours des 40 dernières années. Les dépenses ont été calculées par l’indice canadien des prix à la consommation, telles qu'elles sont compilées par Statistique Canada, et présentées en dollars de 2009. Les statistiques sur ces mesures proviennent de la Base de données nationale sur les forêts.

Sources et références des coûts de protection contre les feux de forêt et de ses indicateurs

Personnes-ressources du Service canadien des forêts

Mike Wotton, chercheur scientifique, feux de forêt, Centre de foresterie du Nord
Sylvie Gauthier, chercheuse scientifique, succession forestière, Centre de foresterie des Laurentides

Outils d'adaptation et ressources disponibles

Fire Smart Canada [en anglais seulement] – sensibilise les gens aux risques que posent les feux de forêt sur les résidences et les communautés; comprend un programme de réduction des risques destiné aux entreprises forestières

Trousse d’outils de Changements forestiers – liste d’outils d'adaptation aux changements climatiques et de ressources disponibles

Pour en savoir davantage
Recherches connexes au Service canadien des forêts