Développement du Nord

Les changements climatiques sont un moteur clé des impacts sur l'environnement dans la région Arctique du Canada et ils le demeureront. En plus de produire des impacts sur les écosystèmes du Nord, la détérioration de la glace marine attribuable aux changements climatiques entraînera vraisemblablement une augmentation du trafic maritime (autorisé ou non), ce qui augmentera le risque de pollution et d'autres risques liés à la circulation des navires. La nouvelle facilité d'accès au Nord canadien fera aussi sans doute diminuer les coûts d'exploration, d'extraction et de transport des ressources naturelles. Les projets dans ce secteur seront donc plus viables sur le plan économique. Il existe un potentiel important d'exploitation des ressources naturelles (minéraux, pétrole et gaz) dans le nord du Canada. Cependant, une grande incertitude plane sur les impacts qu'auront les changements climatiques sur le paysage. Les conditions de développement du territoire pourraient être dégradées par ces impacts : notamment les eaux recouvertes de glace, la fonte du pergélisol, le changement de disponibilité des sources d'eau, la saison écourtée des routes de glace, etc. Grâce à des données géoscientifiques sûres, on pourra réduire les incertitudes liées à l'aménagement d'infrastructures essentielles pour l'industrie des ressources naturelles. Cette information aura une incidence positive sur les investissements dans le développement des ressources du Nord. Le Programme de géosciences des changements climatiques du Secteur des sciences de la Terre est axé sur l'acquisition de données géoscientifiques pour aider les responsables de l'aménagement des terres, l'industrie et les autorités réglementaires à réduire les risques que les changements climatiques posent pour l'exploitation des ressources du Nord.

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