Déchets radioactifs de faible activité

Les déchets radioactifs de faible activité comprennent tous les déchets de faible activité provenant d'activités liées à la production électronucléaire, à la recherche et développement nucléaire et à la production et à l'utilisation de radio-isotopes à des fins médicales, d'éducation, de recherche, agricoles et industrielles.

Ces déchets prennent notamment la forme de matières, de chiffons et de vêtements protecteurs contaminés. Ils comprennent aussi les sols contaminés et les déchets provenant des activités de raffinage du radium entreprises par le Canada au tout début. Les déchets de faible activité peuvent se classer dans les deux grandes catégories suivantes :

  • déchets courants : déchets de faible activité générés par les activités d'exploitation de sociétés, par exemple les producteurs d'électricité nucléaire. Les propriétaires et les producteurs de déchets courants sont responsables de la gestion de ces déchets;
  • déchets historiques : déchets de faible activité qui ont été gérés par le passé d'une manière qui n'est plus considérée comme acceptable mais pour lesquels le producteur ne peut raisonnablement être tenu responsable. Le gouvernement fédéral a accepté la responsabilité de ces déchets.

Inventaire et taux d'accumulation courants

À la fin de 2003, environ 2,29 millions de m3 de déchets de faible activité étaient stockés au Canada. Actuellement, la gestion des déchets se fait dans des aires de stockage à divers endroits au pays en attendant l'aménagement et l'autorisation d'une ou de plusieurs installations de stockage permanent.

Projections

On estime que l'inventaire de 2,3 millions de m3 en 2003 passera à environ 2,6 millions de m3 en 2033.

Inventaire et taux d'accumulation courants
Source des déchets Inventaire à la fin de 2003 (m3) Inventaire prévu à la fin de 2004 (m3) Inventaire prévu à la fin de 2033 (m3)
A. DÉCHETS COURANTS
Exploitation Cycle du combustible nucléaire 64 400 70 200 237 500
R et D nucléaire 495 000 496 200 532 480
Production et utilisation de radio-isotopes 18 400 18 600 24 300
SOUS-TOTAL 577 800 585 000 794 300
Déclassement Cycle du combustible nucléaire 3 900 3 900 121 600
R et D nucléaire 2 300 2 400 3 800
Production et utilisation de radio-isotopes 0 0 0
SOUS-TOTAL 6 200 6 300 125 400
TOTAL DÉCHETS COURANTS 584 000 591 300 919 700
B. DÉCHETS HISTORIQUES
Port Hope 500 000 500 000 500 000
Welcome et Port Granby 1 150 000 1 150 000 1 150 000
Autres endroits 53 200 53 400 59 200
TOTAL DÉCHETS HISTORIQUES 1 703 200 1 703 400 1 709 200
TOTAL DÉCHET DE FAIBLE ACTIVITÉ 2 287 200 2 294 70 2 628 900