Conséquences du recyclage de l'eau

L'importance de recycler le plus d'eau possible relève de l'évidence. Cependant, ce geste n'est pas sans conséquence. En effet, chaque fois que l'eau est réutilisée dans le processus d'extraction, elle se gorge d'un supplément de produits chimiques provenant des sables bitumineux (principalement des sels minéraux et certaines molécules organiques solubles), en plus des produits chimiques ajoutés au cours du processus d'extraction (par exemple, les produits de traitement des résidus). Avec le temps, la quantité de produits chimiques dissous dans l'eau augmente. Ce phénomène est important parce que la composition chimique de l'eau a une incidence sur l'efficacité du processus d'extraction du bitume, sur les réactions des nouveaux résidus quant ils sont rejetés dans les bassins, et sur les mesures à prendre pour récupérer les résidus et l'eau lorsque le gisement sera épuisé.

Géré par CanmetÉNERGIE au centre de recherche de Devon (Alberta).