Uranium et énergie nucléaire

Qu’est-ce que l’uranium et l’énergie nucléaire?

L’uranium est un métal blanc-argenté et une source d’énergie primaire. Après l’extraction, le broyage, le raffinage et la conversion de l’uranium, ce dernier sert à alimenter les réacteurs nucléaires afin de produire de l’électricité.

Faits saillants

  • À l’échelle mondiale, le Canada se classe au deuxième rang des producteurs et exportateurs d’uranium, et le pays exporte 88 % de sa production vers des réacteurs nucléaires dans le monde entier.
  • En 2015, l’énergie nucléaire représentait 15 % de la production canadienne en électricité. L’énergie nucléaire n’émet pas de GES.
  • Le Canada a mis au point une technologie de réacteur nucléaire unique appelée CANDU; il y a 18 réacteurs CANDU en service en Ontario, 1 au Nouveau-Brunswick et 12 à l’extérieur du Canada.

Apprenez-en plus sur l’uranium et l’énergie nucléaire au Canada

Contexte international

Uranium

Apprenez-en plus sur le classement de l’uranium du Canada à l’échelle internationale :

Production mondiale
Production mondiale – 62,0 kt (2016, données préliminaires)
Rang Pays Pourcentage du total
1 Kazahkstan 40 %
2 Canada 23 %
3 Australie 10 %
4 Niger 6 %
5 Namibie 5 %
Exportations
Exportations mondiales – 52,8 kt (2016, données préliminaires)
Rang Pays Pourcentage du total
1 Kazakhstan 47 %
2 Canada 23 %
3 Australie 12 %
4 Niger 7 %
5 Namibie 6 %
Réserves mondiale établies récupérables
Réserves mondiales établies récupérables – 5,7 Mt (au début de 2015)
Rang Pays Pourcentage du total
1 Australie 29 %
2 Kazakhstan 13 %
3 Canada 9 %
4 Russie 9 %
5 Afrique du Sud 6 %

Énergie nucléaire

Apprenez-en plus sur le classement de l’énergie nucléaire du Canada à l’échelle internationale :

Production mondiale – 2 476 TWh (2016)
Rang Pays Pourcentage du total
1 États-Unis 33 %
2 France 16 %
3 Chine 8 %
4 Russie 7 %
5 Corée du sud 6 %
6 Canada 4 %
7 Allemagne 3 %
8 Royaume-Uni 3 %

L’offre et la demande

L’uranium est extrait, raffiné et converti, de partout au pays. L’industrie canadienne de l’énergie nucléaire est principalement concentrée en Ontario, mais des installations se trouvent également en Saskatchewan, au Québec et au Nouveau-Brunswick.

Version texte

La totalité de l’uranium provient de mines de la Saskatchewan, mais le traitement, le raffinage, la conversion, la fabrication du combustible, la recherche, de même que la gestion des déchets de l’uranium se font à la grandeur du Canada. Les centrales nucléaires sont situées en Ontario et au Nouveau-Brunswick.

Production de l’uranium

En 2016, la production canadienne d’uranium s’élevait à 14 kilotonnes (kt). Tout l’uranium provient de mines situées en Saskatchewan et représente une valeur annuelle d’environ 2 milliards de dollars. Le raffinage et la conversion de l’uranium s’effectuent en Ontario, où on produit de l’hexafluorure d’uranium (UF6) et du dioxyde d’uranium (UO2).

Les exportations représentent environ 88 % de la production. En vertu de contrats à long terme (dont la valeur peut varier selon les changements des demandes régionales), l’uranium des mines canadiennes est habituellement vendu en Asie (49 %), en Amérique du Nord et Amérique latine (31 %) et en Europe (20 %). En 2016, 22 % de l’uranium acheté pour les réacteurs nucléaires des États-Unis provenait du Canada, faisant du Canada le plus important fournisseur étranger d’uranium des États-Unis.

La consommation intérieure des réacteurs CANDU canadiens en Ontario et au Nouveau-Brunswick compte pour environ 12 % de la production.

Capacité brute des centrales nucléaires au Canada

Il existe six centrales produisant de l’énergie nucléaire au Canada ayant une capacité combinée de 14 299 mégawatts (MW). La centrale nucléaire de Bruce est la plus importante centrale nucléaire en activité au monde.

Centrale Province Capacité totale (MW) Unités
Darlington Ontario 3 740 4
Bruce A Ontario 3 220 4
Bruce B Ontario 3 390 4
Pickering A Ontario 1 084 4
Pickering B Ontario 2 160 2
Point Lepreau Nouveau-Brunswick 705 1

Prix de l’uranium

La majorité de la production canadienne d’uranium est vendue en vertu de contrats à long terme, et non sur le marché au comptant. À court terme, les prix au comptant n’ont pas d’incidence importante sur la valeur annuelle de la production d’uranium au Canada.

Version texte

Les prix au comptant de l’uranium ont connu une flambée, passant de 10 dollars par livre en 2003 à presque 140 dollars au début de 2007. Les prix se sont ensuite rapidement écroulés pour atteindre environ 50 dollars à la fin de 2008 et ont continué de diminuer lentement, avant d’atteindre 20 dollars en 2017.

Recherche et développement sur l’énergie nucléaire au Canada

Le Canada dispose de capacités de recherche et de développement dans le domaine nucléaire qui sont soutenues par des centres de recherche universitaires, le secteur privé et des laboratoires gouvernementaux (notamment les laboratoires de Chalk River, la plus vaste installation scientifique et technologique du Canada).

Les recherches se concentrent sur les technologies existantes en matière de réacteur ainsi que sur la prochaine génération de systèmes d’énergie nucléaire. Le Canada est un chef de file en matière de recherche et de développement dans le domaine nucléaire pour les secteurs de la pharmacologie, la protection de l’environnement et le traitement des eaux usées, entre autres.

La technologie des petits réacteurs modulaires (PRM) est une technologie en développement dont les applications potentielles sont variées, notamment pour remplacer les centrales électriques à combustible fossile qui approvisionnent le réseau, pour fournir de la chaleur et de l’énergie non émettrices aux mines en région éloignée ainsi que pour ajouter aux énergies renouvelables afin de remplacer le diesel dans les collectivités nordiques. 

Réacteurs nucléaires CANDU

Le Canada a mis au point une technologie de réacteur nucléaire unique appelée CANDU, et fait ainsi partie d’environ une demi-douzaine de pays proposant au marché commercial ouvert des réacteurs conçus à l’interne.

Outre ceux d’installations canadiennes, des réacteurs CANDU ont été vendus en Inde, au Pakistan, en Argentine, en Corée du Sud, en Roumanie et en Chine.

Version texte

À l’extérieur du Canada, la technologie canadienne d’énergie nucléaire au deutérium-uranium, ou CANDU, est présente en Argentine, en Roumanie, au Pakistan, en Inde, en Chine et en Corée du Sud.

La technologie CANDU continue à évoluer pour permettre l’utilisation de carburants de remplacement. Un travail en cours sur les réacteurs CANDU en Chine vise à démonter qu’ils peuvent recycler du carburant usagé provenant d’autres centrales nucléaires, afin de réduire le volume des déchets nucléaires.

Sources