Faits sur le charbon

Le charbon est une matière d'origine organique. Il est formé de débris végétaux qui ont subi des modifications chimiques et ont été compactés pendant des millions d'années, sous l'effet de la pression et de la chaleur. C'est dans sa haute teneur en carbone que se retrouve principalement la valeur énergétique du charbon. Lorsque le charbon est brûlé en présence d'air ou d'oxygène, il s'en dégage de l'énergie thermique.

Cette énergie peut alors être convertie en d'autres formes d'énergie pratique. Le charbon est principalement produit pour des applications thermiques (p. ex., pour produire de l'électricité) et métallurgiques (charbon à coke ou charbon sidérurgique).

Faits saillants

  • Il est principalement utilisé pour produire de l'électricité.
  • Le charbon constitue également un ingrédient essentiel dans la fabrication de l'acier et du ciment
  • La production canadienne de charbon en 2017 s'est chiffrée à 61 millions de tonnes
  • Le Canada a exporté 31 millions de tonnes de charbon et en a importé 7,5 millions
  • Le Canada est le troisième exportateur de charbon métallurgique au monde, après l'Australie et les États-Unis
  • L'Alberta et la Colombie-Britannique produisent 85 % du charbon au Canada
  • En 2016, le gouvernement du Canada a annoncé son intention d'éliminer l'utilisation de l'électricité traditionnelle au charbon au Canada d'ici 2030

Apprenez-en plus sur le charbon

Industrie du charbon

En 2015, le charbon représentait 28,1 % de l'approvisionnement mondial en énergie. Au Canada, plusieurs régions profitent d'une abondance de charbon produit localement et à faible coût, tandis que d'autres régions ont facilement accès à un approvisionnement international.

L'industrie canadienne du charbon  produit du charbon pour des applications métallurgiques (p. ex., charbon à coke ou charbon sidérurgique) et thermiques (p. ex., pour produire de l'électricité).

Près de la moitié du charbon produit sert à des applications thermiques et l'autre moitié à des applications métallurgiques. Certaines sociétés productrices d'énergie qui produisent de l'électricité à partir du charbon possèdent aussi des mines de charbon ou participent à des projets de production de charbon. D'autres entreprises achètent du charbon pour ensuite produire de l'électricité.

Contexte international

En 2017, on estimait la production mondiale de charbon à 7,3 milliards de tonnes, une augmentation de 51 millions de tonnes par rapport à 2016. Les 5 plus grands pays producteurs représentaient 76 % de la production mondiale de charbon.

Production mondiale de charbon, de 2007 à 2017 (dpr)

Version texte

Ce diagramme à barres illustre la production mondiale annuelle de charbon de 2007 à 2016. En 2007, la production totalisait 6,4 milliards de tonnes. Par la suite, elle s'est amplifiée pour atteindre un sommet de 8,1 milliards de tonnes en 2013. La production s'est chiffrée à 7,3 milliards de tonnes en 2016.

Apprenez-en plus sur le classement du charbon canadien à l'échelle internationale :

Production mondiale
Production mondiale (excluant les produits du charbon, p. ex., le charbon à coke), en 2017 (dpr)
Classement Pays Millions de tonnes Pourcentage du total
1 Chine 3 159 43,1 %
2 Inde 724 9,9 %
3 États-Unis 702 9,6 %
4 Australie 501 6,8 %
5 Indonésie 488 6,7 %
13 Canada 61 0,8 %
- Autres pays 1 686 23,1 %
- Total 7 320 100,0 %
Exportations mondiales
Exportations mondiales, 2017 (dpr)
Classement Pays Millions de tonnes Pourcentage du total
1 Indonésie 391 28,5 %
2 Australie 379 27,7 %
3 Russie 190 13,8 %
4 États-Unis 88 6,4 %
5 Colombie 86 6,3 %
8 Canada 31 2,2 %
- Autres pays 207 15,1 %
- Total 1 370 100,0 %
Importations mondiales
Importations mondiales, 2017 (dpr)
Classement Pays Millions de tonnes Pourcentage du total
1 Chine 271 19,5 %
2 Inde 208 15,0 %
3 Japon 188 13,5 %
4 Corée du Sud 148 10,7 %
5 Taipei chinois 68 5,0 %
- Autres pays 504 36,4 %
- Total 1 387 100,0 %
Réserves mondiales prouvées
Réserves mondiales prouvées, en 2017
Classement Pays Millions de tonnes Pourcentage du total
1 États-Unis 250 916 24,2 %
2 Russie 160 364 15,5 %
3 Australie 144 818 14,0 %
4 Chine 138 819 13,4 %
5 Inde 97 728 9,4 %
16 Canada 6 582 0,6 %
- Autres pays 235 785 23,0 %
- Total 1 035 012 100,0%

Commerce

Les importations de charbon sont en déclin depuis plus d'une dizaine d'années, alors que les exportations demeurent stables. Le Canada exporte environ la moitié de sa production de charbon. La majorité des exportations de charbon canadien sont destinées à l'Asie, qui représente encore un consommateur important.

Commerce canadien du charbon, de 2005 à 2017 (dpr)

Version texte

De 2005 à 2013, les exportations de charbon ont augmenté de 28 millions de tonnes jusqu'à près de 40 millions de tonnes, pour ensuite chuter à 30 millions de tonnes approximativement en 2015, 2016 et 2017. Les importations de charbon ont chuté, passant de 21 millions de tonnes en 2005 à 7,5 millions de tonnes en 2017.

En 2017, le Canada a exporté 31 millions de tonnes de charbon dans le monde et a importé 7,5 millions, principalement des États-Unis. Les États-Unis représente 3 p. 100 des exportations de charbon du Canada et 11 p. 100 des importations totales en charbon des américains.

Les exportations du Canada sont principalement du charbon métallurgique (93% en 2017).

En 2017, les États-Unis ont augmentés leur exportation de 61 p. 100, représentant 97 Mt, les exportations vers l'Asie ayant plus que doublé. Le charbon métallurgique représentait 57 p. 100 des exportations américaines.

Exportations et importations canadiennes de charbon (2017)

Version texte

En 2017, la valeur des exportations de charbon du Canada était déterminée à 6,8 milliards de dollars. Ces exportations étaient surtout destinées aux pays suivants : au Japon (23 %), à la Corée du Sud (20 %) et à la Chine (15 %). Trois pour cent des exportations canadiennes sont destinées aux États-Unis, ce qui représente 11 % des importations américaines de charbon. La majorité des importations de charbon du Canada, soit 74 %, proviennent des États-Unis. La moitié des importations sert à la fabrication d'acier et le reste sert à la production d'électricité.

Utilisations

Le charbon sert à la production d'électricité, à la fabrication de l'acier et du ciment ainsi qu'à diverses applications industrielles et résidentielles. Le Canada a produit 61 Mt de charbon en 2017, duquel 56% est du charbon métallurgique utilisé pour l'industrie de l'acier et 44% est du charbon thermique employé pour la production d'électricité.

Au Canada, 9 % de l'électricité est produite à partir du charbon. La production d'électricité a consommé 34,4 Mt en 2016, une réduction de 5% par rapport à 36,2 Mt en 2015.

La suppression progressive de l'électricité produite à partir du charbon entreprise par le gouvernement du Canada sera complétée d'ici 2030. Cela dit, le charbon continuera d'être utilisé dans des processus métallurgiques.

Utilisations du charbon à l'échelle mondiale, en 2015

Version texte

Ce diagramme circulaire illustre en pourcentage les principales utilisations du charbon à l'échelle mondiale en 2015. La majeure partie du charbon a servi à la production d'électricité et de chauffage (66 %), puis à diverses autres utilisations (17 %), à l'industrie sidérurgique (16 %) ainsi qu'à des applications résidentielles (2 %).

Production canadienne

La production canadienne de charbon est demeurée stable à 61 millions de tonnes en 2017.

Production canadienne de charbon, de 2008 à 2017 (dpr)

Version texte

Ce diagramme à barres illustre la production minière canadienne annuelle de charbon de 2008 à 2017. En 2008, la production se chiffrait à 68,4 millions de tonnes pour ensuite fluctuer pendant les 10 années suivantes. Pendant cette période, elle a atteint un sommet de 69 millions de tonnes à deux reprises, soit en 2007 et en 2014. En 2017, la production se chiffrait à 61 millions de tonnes.

Production de charbon
par province, 2017

Version texte

Le Canada a produit 61 mégatonnes de charbon en 2017. La production par province est répartie comme suit : la Colombie-Britannique (49 %), l'Alberta (34 %), la Saskatchewan (16 %), et la Nouvelle-Écosse (1%).

Capacité d'exploitationNote de bas de page * des centrales de charbon par province, 2017

Version texte

Le Canada possède une capacité de production d'électricité au charbon de 8 159 MW en 2017 (à l'exclusion de la capacité temporairement désactivée). L'Alberta a la plus grande proportion de la capacité de production de charbon à 59%, suivie de la Saskatchewan (19%) et de la Nouvelle-Écosse (15%).

Charbon utilisé pour produire de l'électricité

Version texte

La production de l'électricité a consommé 34,4 Mt en 2016, une baisse du 5% en comparaison avec 36,2 Mt en 2015.

Prix

Le prix mondial du charbon métallurgique a connu trois sommets au cours des 10 dernières années :

  • 300 $ US par tonne en 2008
  • 330 $ US par tonne en 2011
  • 294 $ US par tonne en 2016

À l'échelle mondiale, les prix du charbon thermique ont suivi une tendance similaire.

Les trois marchés terminaux reconnus à l'échelle internationale et servant d'indicateurs de prix des charbons thermiques sont les marchés australien, colombien et sud-africain. Au cours des 10 dernières années, les prix ont varié comme suit :

  • ont atteint un sommet au cours de l'été 2008 pour se chiffrer entre 170 $US et 180 $US par tonne
  • ont chuté en 2011, 2012, 2013 et 2014 pour se situer entre 45 $US et 52 $US par tonne en décembre 2015
  • ont atteint entre 89 $US et 100 $US par tonne en novembre 2016
  • ont chuté de nouveau au cours des six premiers mois de 2017 pour atteindre entre 84 $US et 98 $US en décembre de cette même année

Les prix du charbon sont directement liés aux aléas de la situation économique mondiale. La plus récente remontée des prix est attribuable aux interruptions de travail temporaires aux mines en Australie et les réductions de la production des mines en Chine.

Prix du charbon à l'échelle internationale, de 2008 à 2017

Version texte

Ce graphique linéaire démontre quatre séries de prix mensuel en dollars américains pour une tonne de charbon de 2007 à 2016. La ligne supérieure correspond au prix du charbon à coke dur australien de qualité supérieure. En janvier 2007, sa valeur était de 96 $ pour ensuite passer à 300 $ en 2008, puis connaître un second repli en 2009 à 129 $, remonter à 211 $ en 2010 et atteindre un sommet de 324 $ au cours du printemps 2011. Elle s'est ensuite contractée de manière continue jusqu'en décembre 2015 pour se chiffrer à 77 $ avant d'atteindre 234 $ en décembre 2017.

Les trois lignes inférieures correspondent aux prix du charbon thermique australien, du charbon thermique sud-africain et du charbon thermique colombien. Leurs prix respectifs en janvier 2007 se situaient entre 50 $ et 51 $, ils ont ensuite progressé pour atteindre un sommet entre 170 $ et 180 $ au cours de l'été 2008 avant de se replier au printemps 2009 pour se chiffrer entre 55 $ et 75 $. Au début de l'année 2011, ces prix ont remonté entre 115 $ et 132 $, puis ont connu une baisse constante jusqu'en décembre 2015, où ils se situaient entre 45 $ et 52 $ avant de reprendre de la vigueur et de se situer entre 89 $ et 100 $ en novembre 2016. Après avoir subi une baisse au début de 2017, le prix du charbon thermique a connu une légère hausse pour atteindre entre 84 $ et 98 $ à la fin de cette année.

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Notes et sources

(dpr) données provisoires

Les totaux peuvent varier en raison de l'arrondissement des chiffres.