Faits sur le charbon

Qu’est-ce que le charbon?

Le charbon est un sédiment minéral dont la teneur en carbone est élevée. Ce carbone revêt de l’importance puisque c’est ce qui donne au charbon la plus grande part de son énergie. Lorsque le charbon est brûlé en présence d’air ou d’oxygène, il s’en dégage de l’énergie thermique. Cette énergie peut alors être convertie en d’autres formes d’énergie pratique.

Faits saillants

  • La production au Canada en 2016 s’est chiffrée à 61 mégatonnes (Mt).
  • En 2016, le Canada a exporté 30 Mt de charbon et en a importé 6 Mt.
  • L’Alberta et la Colombie-Britannique produisent 85 % du charbon au Canada.
  • En 2016, le gouvernement du Canada a annoncé son intention d’éliminer l’utilisation de l’électricité traditionnelle au charbon au Canada d’ici 2030.

Apprenez-en plus à propos du charbon au Canada

Industrie du charbon

En 2014, le charbon représentait 28,6 % de l’approvisionnement mondial en énergie. Au Canada, de nombreuses régions comptent des réserves abondantes de charbon indigène exploitable à faible coût, alors que d’autres peuvent facilement se procurer du charbon à l’étranger.

L’industrie canadienne du charbon produit du charbon pour des applications métallurgiques et thermiques (p. ex., pour produire de l’électricité). Près de la moitié du charbon produit sert à des applications thermiques et l’autre moitié à des applications métallurgiques. Certaines sociétés productrices d’énergie qui produisent de l’électricité à partir du charbon possèdent aussi des mines de charbon ou participent à des projets de production de charbon. D’autres entreprises achètent du charbon pour ensuite produire de l’électricité.

Contexte international

Apprenez-en plus sur le classement du charbon canadien à l’échelle internationale :

Production mondiale
Production mondiale* – 7,3 milliards de tonnes (2016, données préliminaires)
Rang Nom du pays Pourcentage du total
1 Chine 45 %
2 États-Unis 10 %
3 Inde 9 %
4 Australie 7 %
5 Indonésie 6 %
12 Canada 1 %
Exportations mondiales
Exportations mondiales – 1,3 milliard de tonnes (2016, données préliminaires)
Rang Nom du pays Pourcentage du total
1 Australie 29 %
2 Indonésie 28 %
3 Russie 13 %
4 Colombie 6 %
5 Afrique du Sud 6 %
8 Canada 2 %
Réserves mondiales
Réserves prouvées à l’échelle mondiale – 985 milliards de tonnes (2014)
Rang Nom du pays Pourcentage du total
1 États-Unis 26 %
2 Russie 16 %
3 Chine 13 %
4 Australie 11 %
5 Inde 9 %
15 Canada 1 %

Offre et demande

En 2016, la production au Canada s’est chiffrée à 61 mégatonnes (Mt).

37 Mt de charbon ont été utilisées au Canada, principalement pour la production d’électricité en Alberta et en Saskatchewan et secondairement pour les applications métallurgiques.

Commerce

Les importations de charbon sont en déclin depuis plus d’une dizaine d’années, alors que les exportations demeurent stables. La majorité du charbon canadien est exportée vers l’Asie, qui représente encore un consommateur important.

Version texte

De 2005 à 2013, les exportations de charbon ont augmenté légèrement, passant de 28 millions de tonnes jusqu’à près de 40 millions de tonnes, pour ensuite chuter à 30 millions de tonnes approximativement en 2015 et 2016. Les importations de charbon ont chuté, passant de 21 millions de tonnes en 2005 à 6,3 millions de tonnes en 2016.

Exportations et importations

En 2016, le Canada a exporté 30 mégatonnes (Mt) de charbon à travers le monde et en a importé 6 mégatonnes (Mt).

Version texte

En 2016, la valeur des exportations de charbon du Canada était déterminée à 4,5 milliards de dollars. Ces exportations étaient surtout destinées aux pays suivants : au Japon, pour 24 %, à la Corée du Sud, pour 20 % et à la Chine, pour 16 %. Trois pour cent des exportations canadiennes sont destinées aux États-Unis, ce qui représente 11 % des importations américaines de charbon.

Production et utilisation

Au Canada, 10 % de l’électricité est produite à partir du charbon. La suppression progressive de l’électricité produite à partir du charbon entreprise par le gouvernement du Canada sera complétée d’ici 2030. Cela dit, le charbon continuera d’être utilisé dans des processus métallurgiques.

Version texte

Le Canada a produit 61,0 mégatonnes de charbon en 2016. La production par province est répartie comme suit : la Colombie-Britannique, 43 %; l’Alberta, 42 %, et la Saskatchewan, 15 %.

Version texte

Le Canada a consommé 36,2 mégatonnes de charbon pour la production d’électricité en 2015. L’Alberta a consommé 67 % du charbon utilisé pour la production électrique au Canada, suivi par la Saskatchewan à 24 %, puis la Nouvelle-Écosse à 7 %, le Nouveau-Brunswick à 2 % et le Manitoba à 0,1 %.

Capacité de génération alimentée au charbon, par province, 2017

Province
Capacité totale de
génération au charbon
(MW)
Part de la capacité
totale (%)
Alberta 6,457 65.7 %
Saskatchewan 1,530 15.6 %
Nouvelle-Écosse 1,252 12.7 %
Nouveau Brunswick 490 5 %
Manitoba** 105 1.1 %
Total 9 834 100 %

Note: Le gouvernement a annoncé son intention d’éliminer l’utilisation de l’électricité traditionnelle au charbon au Canada d’ici 2030
** Selon les règlements provinciaux, la centrale thermique Brandon alimentée au charbon doit uniquement être utilisées en cas d’urgence.

Sources