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Évacuations lors des feux de forêt

Les évacuations lors de feux de forêt sont un moyen de prévention des blessures et des décès lorsque des feux de forêt menacent des localités. On procède à des évacuations lorsqu’un feu de forêt s’approche dangereusement d’une localité, menace des infrastructures ou lorsque la fumée présente un danger pour la santé humaine.

Une évacuation lors de feux de forêt s’entend de toute situation où les personnes qui se trouvent à un endroit précis doivent quitter cet emplacement en raison de la proximité d’un feu de forêt, de la fumée de ce feu ou d’une panne de courant causée par ce feu.

Au Canada, les nombres d’évacuations et de personnes évacuées en raison de feux de forêt ont augmenté entre 1980 et 2018. Les chiffres devraient continuer de grimper à mesure que les changements climatiques entraîneront des augmentations du nombre, de la taille et de l’intensité des feux de forêt.

L’évolution du nombre d’évacuations provoquées par des feux de forêt est un important indicateur de l’incidence des changements climatiques sur les Canadiens ainsi que sur les secteurs où le besoin de mesures d’adaptation se fait le plus sentir.

Referez-vous aux définitions fournies sur les indicateurs d’évacuations lors de feux de forêt

Pourquoi les évacuations lors de feux de forêt sont-elles importantes?

Lorsque des infrastructures, notamment des maisons, des routes, des lignes électriques ou des entreprises se trouvent en périphérie de zones forestières ou sont dispersées à l’intérieur d’elles, les feux menacent les vies humaines et les biens.

Les incidences socio-économiques des feux de forêt sont assez considérables. Entre 1980 et 2018, 7 400 feux de forêt, en moyenne, ont éclaté par année au Canada, provoquant l’évacuation de 29 localités et de 13 000 personnes. L’incendie de Fort McMurray qui a éclaté en 2016 en Alberta a été la catastrophe naturelle la plus coûteuse de l’histoire du Canada avec 3,77 milliards de dollars en coûts d’assurance et la perte de 2 400 bâtiments.

Qu’est-ce qui a changé?

Depuis 1990, les feux de forêt ont brûlé en moyenne 2,5 millions d’hectares de forêt par année au Canada. Toutefois, l’activité des feux varie énormément d’une année à l’autre.

Selon les registres disponibles, le nombre annuel d’évacuations (figure 1) et le nombre de personnes évacuées lors de feux de forêt (figure 2) ont augmenté entre 1980 et 2018. La Colombie-Britannique compte le plus grand nombre d’évacuations et de personnes évacuées (figure 3) au cours de cette période. Dans cette province, un grand nombre de personnes vivent dans des zones forestières ou à proximité de celles-ci. C’est pourquoi l’incidence des feux de forêt est généralement plus grande dans ces localités que dans d’autres régions au Canada.

Au fil du temps, la faible fréquence des feux de forêt combinée aux faibles densités de population dans d’autres régions du Canada a fait diminuer le nombre de cas d’évacuations. Cependant, lorsque de grands feux éclatent dans des zones densément peuplées, comme Fort McMurray en 2016, les conséquences peuvent être très lourdes.

Le nombre de pertes résidentielles peut varier considérablement selon la taille des localités évacuées et la capacité des intervenants d’urgence de protéger les biens. Entre 1980 et 2018, il y a eu 0,713 logements perdus pour chaque 100 personnes évacuées au Canada.

Graphique montrant le nombre annuel d’évacuations en raison de feux de forêt au Canada entre 1980 et 2018.

Figure 1 – Nombre d’évacuations par année au Canada en raison des feux de forêt au cours de la période 1980-2018

Image agrandie [24 Ko]

Graphique montrant le nombre de personnes évacuées annuellement en raison de feux de forêt au Canada entre 1980 et 2018.

Figure 2 – Nombre de personnes évacuées (en milliers) annuellement au Canada en raison des feux de forêt entre 1980 et 2018

Image agrandie [24 Ko]

Graphique montrant le nombre d’évacuations par province et territoire canadiens entre 1980 et 2018.

Figure 3 – Nombre d’évacuations en raison des feux de forêt par province et territoire canadiens au cours de la période 1980-2018

Image agrandie [26 Ko]

 
Données du graphique - Figure 1
Tableau présentant le nombre annuel d’évacuations en raison de feux de forêt au Canada pour chaque année entre 1980 à 2018.
Année Nombre d’évacuations
1980 26
1981 8
1982 2
1983 8
1984 1
1985 9
1986 12
1987 6
1988 8
1989 50
1990 12
1991 12
1992 4
1993 3
1994 13
1995 44
1996 7
1997 17
1998 49
1999 33
2000 15
2001 32
2002 49
2003 53
2004 16
2005 22
2006 37
2007 17
2008 28
2009 82
2010 69
2011 43
2012 54
2013 34
2014 25
2015 82
2016 25
2017 57
2018 67
 
Données du graphique - Figure 2
Tableau présentant le nombre de personnes évacuées (en milliers) en raison de feux de forêt au Canada pour chaque année de 1980 à 2018.
Année Nombre de personnes évacuées (x 1 000)
1980 10,92
1981 2,95
1982 0,11
1983 2,37
1984 0,04
1985 2,21
1986 5,16
1987 1,15
1988 2,52
1989 27,00
1990 3,31
1991 5,32
1992 1,23
1993 1,30
1994 6,06
1995 13,70
1996 1,67
1997 3,01
1998 15,75
1999 7,18
2000 2,06
2001 5,30
2002 9,96
2003 51,35
2004 0,65
2005 6,39
2006 16,65
2007 3,87
2008 10,03
2009 23,71
2010 7,73
2011 26,36
2012 9,26
2013 5,48
2014 10,92
2015 28,26
2016 101,28
2017 74,29
2018 6,92
 
Données du graphique - Figure 3
Tableau présentant le nombre d’évacuations par province et territoire canadiens chaque année entre 1980 et 2018.
Province et territoire Nombre d’évacuations
AB 178
BC 363
MB 116
NB 18
NL 21
NS 28
NT 10
ON 175
PE 1
QC 64
SK 127
YT 15
AB 178

Perspectives d’avenir

Le nombre d’évacuations et de personnes évacuées lors de feux de forêt ainsi que les coûts des évacuations devraient continuer d’augmenter dans les années 2020 selon les prévisions.

Les changements climatiques devraient vraisemblablement entraîner de plus en plus de sécheresses, des saisons de feux plus longues et des conditions météorologiques extrêmes causant la foudre. Chacun de ces facteurs devrait se traduire par un plus grand nombre de feux, des feux plus intenses et par davantage de surfaces brûlées par des feux de forêt.

Définition des indicateurs d’évacuations lors de feux de feux

Les évacuations lors de feux de forêt au Canada nécessitent la participation de plusieurs organismes gouvernementaux et organisations de soutien telles que la Croix‑Rouge canadienne, qui aident à combler les besoins de base des personnes touchées. Compiler des données nationales sur les évacuations lors de feux de forêt, c’est complexe car chaque organisme recueille des données suivant son mandat sur son territoire de compétence; le format de l’information est souvent différent.

Les indicateurs d’évacuations lors de feux de forêt comprennent :

En ce qui concerne le programme Changements forestiers les indicateurs d’évacuation de feux de forêt comprennent :

  • le nombre d’évacuations
  • le nombre de personnes évacuées
  • l’emplacement de l’évacuation

Ces indicateurs ont été estimés pour la période 1980-2018 à partir de recherches par mots-clés dans les articles de journaux et les bases de données où se trouvent consignées les évacuations des feux de forêt au Canada. Ces données bibliométriques présentent des limitations d’usage, en raison de la variabilité des échelles d’observation auxquelles les différents organismes les présentent, rendant ainsi difficiles leur compilation (voir « Wildland fire evacuations in Canada 1980-2007 »[évacuations lors de feux de forêt au Canada entre 1980 et 2007]). Par exemple, les données sur le Nunavut manquent de précision. De même, les données des années 1980 sont plus difficiles à compiler que les données récentes, ces dernières étant rendues plus faciles d’accès grâce aux publications désormais disponibles en ligne.

Sources et références des évacuations lors des feux de forêt et de ses indicateurs
  • Beverly, J., et Bothwell, P. 2011. Wildfire evacuations in Canada 1980–2007 [en anglais seulement]. Natural Hazards 59, 571-596.
  • Harris, L. M., McGee, T. K., et McFarlane, B. L. 2011. Implementation of wildfire risk management by local governments in Alberta, Canada [en anglais seulement]. Journal of Environmental Planning and Management 54, 457–475.
  • Hofstetter, C.R., et Dozier, D.M. 1986. Useful news, sensational news: Quality, sensationalism and local TV news [en anglais seulement]. Journalism Quarterly 63, 815–820, 853.
  • Price, D. T., Alfaro, R., et coll. 2013. Anticipating the consequences of climate change for Canada’s boreal forest ecosystems. Dossiers environnement 21, 322–365.
  • Stocks, B.J., et Flannigan, M.D. 2013. Current fire regimes, impacts and likely changes: Past, current and future boreal fire activity in Canada [en anglais seulment]. Dans Goldammer, J.G. (éd.), Vegetation fires and global change: Challenges for concerted international action, 39–50. Remagen (Allemagne) : Kessel.
  • Taylor, S.W., Stennes, B., et coll. 2006. Integrating Canadian wildland fire management policy and institutions: Sustaining natural resources, communities and ecosystems. Dans Hirsch, K.G., et Fuglem, P. (coordonnateurs techniques), Stratégie canadienne en matière de feux de forêt : synthèses de fond, analyses et perspectives, 37-26 Edmonton (Alb.) : Conseil canadien des ministres des forêts.

Personne-ressource du Service canadien des forêts

Amy Christianson, chercheuse scientifique, aspect social des feux de forêt, Centre de foresterie du Nord

Outils d'adaptation et ressources disponibles

Fire Smart Canada [en anglais seulement] – sensibilise les gens aux risques que posent les feux de forêt sur les résidences et les communautés; comprend un programme de réduction des risques destiné aux entreprises forestières

Trousse d’outils de Changements forestiers – liste d’outils d'adaptation aux changements climatiques et de ressources disponibles

Le Système canadien d’information sur les feux de végétation (SCIFV) génère des cartes de forêt météo et de comportement du feu à l’année ainsi que des cartes des points chauds durant toute la saison des incendies de forêt s’étalant généralement de mai à septembre.

Pour en savoir davantage
Recherches connexes au Service canadien des forêts

 

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