Surface terrestre et végétation Sciences de la Terre

La caractérisation efficace de la vaste masse continentale du Canada à l’aide de l’imagerie satellitaire est primordiale pour la compréhension de nos ressources naturelles et constitue le fondement des stratégies de gestion des terres visant la durabilité environnementale, sociale et économique.

Pour évaluer et prévoir les conditions liées à la météo, au climat, à l’hydrologie, aux habitats fauniques ainsi que leur état et les tendances écologiques, il faut pouvoir surveiller la surface de la Terre. Puisque les caractéristiques de la surface terrestre varient dans le temps et l’espace, les approches cartographiques qui font appel à l’observation de la Terre (OT) par satellite à différentes échelles spatiales et temporelles permettent d’obtenir de l’information sur la couverture des terres, l’utilisation du sol, et d’autres paramètres biophysiques de la surface terrestre, comme l’albédo, l’indice de surface foliaire (ISF) et les changements phénologiques de la végétation (cultures, arbustes, forêts).

Les travaux de recherche que mène actuellement le Centre canadien de cartographie et d’observation de la Terre portent notamment sur l’élaboration ou l’amélioration de techniques d’OT pour l’étude :

  • de la couverture des terres – emplacement, répartition et volume/densité (végétation, centres urbains, eau);
  • des paramètres biophysiques – descriptions explicites, sur le plan quantitatif, spatial et temporel, des conditions de la surface terrestre.