Les capteurs passifs et les capteurs actifs

capteur actif (gauche), capteur passif (droite)Lorsqu'un capteur est conçu pour enregistrer la radiation solaire réfléchie par la Terre, on dit qu'il est «passif» puisqu'il ne peut acquérir des images que du côté de la Terre éclairé par le soleil. D'autres capteurs passifs conçus pour enregistrer la radiation directement émise par la Terre et des capteurs actifs (ayant leur propre source d'illumination), peuvent observer tant la partie illuminée que la partie ombragée de la Terre.