Commission de toponymie du Canada

Au Canada, depuis 1897, les noms de lieux ont été autorisés par l'entremise d’un comité national, aujourd’hui connu sous le nom de Commission de toponymie du Canada (CTC).

Composition de la commission

La CTC est formé de membres représentant chaque province et territoire ainsi que de divers ministères et organismes fédéraux s'occupant de cartographie, d'archives, de défense, de traduction, de réserves indiennes, de parcs nationaux et de statistique. Son président est nommé par le ministre fédéral de Ressources naturelles Canada.

Membres de la CTC à contacter (fédéraux, provinciaux et territoriaux)

Histoire de la CTC

Le besoin d'établir une autorité toponymique au Canada s'est fait sentir dès la fin du XIXe siècle. La cartographie des ressources au-delà des régions habitées ainsi que les vagues d'immigration successives ont souligné l'urgence d'une saine gestion des noms géographiques du pays, ce qui signifiait normaliser leur orthographe et leur application à des entités particulières. La Commission de géographie du Canada a donc été créée en 1897, et fut remplacée par la Commission de toponymie du Canada (CTC) en 2000.

Peu après 1897, les provinces et les territoires ont été invités à donner leur avis en ce qui concerne l'utilisation, l'orthographe et l'attribution des noms géographiques, mais les décisions finales revenaient à Ottawa. À partir de 1961, toutefois, la responsabilité de nommer les lieux a été transférée aux provinces. Depuis 1979, le pouvoir de décider des toponymes à utiliser dans les réserves indiennes, les parcs nationaux et les réserves militaires appartient conjointement au ministère fédéral compétent et à la province en cause. Enfin, en 1984, le Yukon et les Territoires du Nord-Ouest ont pris en charge la responsabilité toponymique de leur espace administratif respectif.

De nos jours, les principaux rôles dévolus à la CTC à titre d'organisme national de coordination sont, entre autres, d'élaborer des politiques uniformes concernant le traitement et la terminologie des toponymes, de promouvoir l'utilisation des noms officiels et de favoriser l'élaboration de normes internationales, en collaboration avec les Nations Unies et d'autres autorités nationales chargées de politiques et des pratiques relatives à la toponymie.

Secrétariat

Le Secrétariat de la CTC est fourni par Ressources naturelles Canada. De concert avec le président et les représentants des divers organismes fédéraux, provinciaux et territoriaux, le Secrétariat s'occupe au nom de la CTC de toutes les questions courantes ayant trait à la toponymie canadienne.

Le Secrétariat coordonne l'information devant être versée dans la base de données toponymiques du Canada et joue un rôle de premier ordre pour ce qui est d'encourager l'utilisation des noms officiels et l'élaboration de politiques uniformes. Il constitue également un point de rencontre avec d'autres autorités toponymiques nationales et favorise la coopération internationale avec les Nations Unies et d'autres organismes qui s'intéressent à la normalisation internationale des noms géographiques.

Pour contacter Le Secrétariat à Ressources naturelles Canada :

Secrétariat de la Commission de toponymie du Canada
Centre canadien de cartographie et d'observation de la Terre
Ressources naturelles Canada
560, rue Rochester, 1er étage
Ottawa ON K1S 0E4
Courriel : nrcan.geonames-toponymes.rncan@canada.ca