Géologie et Géosciences

La géologie est l’étude de la croûte terrestre, de sa structure ainsi que de la composition chimique et des propriétés physiques de ses composantes. Les géologues décryptent la formation des roches dans la croûte et analysent les forces qui soulèvent et sculptent les montagnes, façonnent les bassins, causent les failles, les volcans et les tremblements de terre. La géologie s’intéresse également aux processus d’érosion et de sédimentation. Elle reconstitue également l’histoire physique de la Terre.

Liste de sujets :

Roches

Provinces géologiques

Les dix-sept provinces géologiques du Canada se caractérisent par des roches et des structures de types et d'âges divers. Elles forment un bouclier (comprenant sept provinces géologiques), quatre plates-formes, trois orogènes et trois plates-formes continentales. 

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Âge des roches

L'échelle de temps géologique divise les 4,6 milliards d'années de l'histoire de la Terre en une hiérarchie de périodes temporelles. Chaque couche de roche correspond à une période de temps précise de l'histoire de l'évolution terrestre.

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Base nationale des données géochronologiques

Cette compilation est composée d'information géochronologique pour le Canada à laquelle le public a accès, provenant de références bibliographiques incluant des publications et rapports du gouvernement fédéral, des gouvernements provinciaux et territoriaux, de thèses universitaires, livres et journaux scientifiques.

Catégories lithologiques principales

Les roches se divisent en trois catégories principales selon leur mode de formation : on distingue ainsi les processus ignés, sédimentaires et métamorphiques. Les roches sont dissemblables par la texture, la composition minérale et chimique et les caractéristiques de leur litage, suivant qu'elles ont été formées par tel ou tel de ces processus.

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Distribution des kimberlites (1997)

Les kimberlites sont des formations rocheuses renfermant des diamants. Les diamants sont formés à une profondeur supérieure à 150 kilomètres sous la surface de la terre. Ils sont par la suite entraînés à la surface terrestre par une forte activité volcanique. Le mélange ainsi formé de magma, de roches transportées et de diamants forme des pipes nommées kimberlites en surface.

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Géologie

La 4e édition de l'Atlas national du Canada (1974) contient une carte géologique montrant l’âge et la lithologie accompagnée d’une carte supplémentaire à une échelle de 1/50 500 000 montrant les provinces géologiques.

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Matériaux superficiels 

Matériaux superficiels

La plupart des matériaux non consolidés recouvrant la masse continentale canadienne sont d'origine glaciaire; ils ont été déposés pendant la dernière glaciation, lorsque les glaciers ont emporté ou enfoui des dépôts antérieurs.

Certains sédiments ont été emportés par des glaciers et déposés à quelque distance sans avoir été triés. D'autres sédiments ont été emportés et remaniés par des eaux de fonte glaciaire ou transportés et déposés par l'action fluviatile ou éolienne. Certains sédiments sont d'origine organique ou volcanique. Les sédiments sont classifiés selon leur mode de transport et de dépôt.

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Recul des glaciers

La 4e édition de l'Atlas national du Canada (1974) contient une carte montrant les étapes successives du recul du dernier inlandsis en Amérique du Nord et plus particulièrement la manière dont ce recul s’est effectué sur la partie continentale du Canada.

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Rebondissement post-glaciaire

La 4e édition de l'Atlas national du Canada (1974) contient un jeu de deux cartes sur le relèvement post-glaciaire. L’une montre la limite marine maximale post-glaciaire et l’autre l’altitude la plus élevée du relèvement post-glaciaire; toutes deux en pieds au-dessus du niveau actuel de la mer.

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Les terres

Régions physiographiques

Les paysages canadiens sont très variés. Ils comprennent plusieurs régions distinctes dont chacune présente ses propres caractéristiques topographiques et géologiques. La géographie physique du Canada se divise en deux vastes secteurs : le Bouclier et les régions en bordure du Bouclier. La carte montre la localisation de ces différentes régions que l’on nomme régions physiographiques.

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Pergélisol

Il y a formation de pergélisol lorsque le sol reste à une température égale ou inférieure à 0°C pendant une période minimale de 2 ans. Le pergélisol est présent non seulement en haute latitude, mais également à haute altitude. Dans le pergélisol, la quasi-totalité de l'humidité dans le sol est présente sous forme de glace souterraine. Le pergélisol s’étend sur près de la moitié de la masse continentale canadienne, se prolongeant dans certaines régions du plancher océanique de l’Arctique de l’Ouest; on suppose qu’il s’étend également sous les chenaux de l’archipel Arctique.

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Catastrophes naturelles

Principaux tremblements de terre et aléas sismiques

Un tremblement de terre consiste en une rapide secousse de l’écorce terrestre qui résulte d’une soudaine libération d’énergie dans la Terre. Tous les ans, plus de 3500 tremblements de terre sont enregistrés au Canada ou près du pays, dont 50 sont perceptibles. La carte montre les principaux tremblements de terre enregistrés au Canada à 2006.

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Principaux volcans

Tout le long de la Cordillère de la Colombie-Britannique et du Yukon, un grand nombre de volcans restent actifs du point de vue de la géologie. La possibilité d’une éruption, et même d’une grosse éruption explosive, ne peut être écartée. La carte montre les principaux volcans et les zones où il y a eu d’importantes accumulations de cendres volcaniques.

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Météo spatiale - Zones d’activité géomagnétique

Le champ géomagnétique subit l’influence de l’environnement électromagnétique du système solaire. L’activité géomagnétique, ou la fréquence des variations du champ géomagnétique, varie selon la position géographique de l’observateur. Elle dépend de la géométrie du champ magnétique terrestre et de son interaction avec les particules chargées émises par le Soleil et les fluctuations du champ magnétique solaire ou interplanétaire. Le territoire canadien comporte trois zones d’activité géomagnétique : la calotte polaire (au nord de Cambridge Bay), la zone aurorale (entre Cambridge Bay et Meanook) et la zone sous aurorale (au sud de Meanook). 

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Météo spatiale - Activité tellurique

Le champ géomagnétique subit l’influence de l’environnement électromagnétique du système solaire. Les perturbations du milieu interplanétaire modifient les conditions de l’environnement électromagnétique naturel de notre planète, affectant ainsi le fonctionnement normal de l’infrastructure spatiale et des technologies au sol, par exemple les réseaux de distribution d’électricité et les pipelines. Les courants qui nuisent directement aux infrastructures vulnérables sont dictés par le champ géoélectrique (tellurique), lui-même induit par le champ géomagnétique. Cette carte montre les régions du Canada où l’infrastructure au sol est la plus vulnérable aux perturbations de la météo spatiale. 

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Principaux glissements de terrain causant des accidents mortels

Un glissement de terrain est le déplacement vers le bas de matériaux géologiques sur un versant. Des glissements de terrain peuvent être observés dans toutes les régions du Canada, même aux endroits où il y a très peu de relief. Ils peuvent se produire dans le substratum rocheux ou dans des sédiments meubles, sur terre ou sous l’eau. La carte représente 45 glissements de terrain survenus au Canada entre 1840 et 2006 et faisant plus de 600 victimes.

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Tsunamis

Un tsunami est une vague océanique ou une série de vagues produites par d’importantes perturbations du plancher océanique dans un laps de temps relativement court. Depuis le début du vingtième siècle, on a rapporté un tsunami environ tous les quinze à vingt ans au Canada. La carte montre les sites où sont survenus les plus importants tsunamis au Canada ainsi que les séismes et les glissements de terrain qui ont causé un tsunami.

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Tectonique

La 4e édition de l'Atlas national du Canada (1974) contient une carte montrant des entités de la structure géologique et sur laquelle sont représentés des éléments tectoniques au moyen d’un système de codage en couleurs. D’autres éléments descriptifs et caractéristiques des éléments tectoniques sont également représentés.

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Séismes, magnétisme et marées

La 3e édition de l’Atlas du Canada (1957) contient une planche comportant des cartes sur les séismes, le magnétisme et les marées au Canada.

Les deux plus grandes cartes, en haut, représentent le géomagnétisme. La carte en haut à droite montre en minutes les changements moyens annuels de la variation magnétique. Le petit carton intérieur en haut de la planche, intitulé « Probabilités séismiques » montre les ravages que peuvent causer les tremblements de terre à différents endroits du pays. Les quatre cartes dans la partie inférieure de cette planche indiquent les lignes cotidales et les lignes de co-amplitude qui représentent le mouvement des marées semi-diurnes et diurnes. La ligne cotidale marque la position du sommet de l’onde de marée à un moment précis. La ligne de co-amplitude indique la différence de niveau entre le sommet et le creux de l’ondulation.

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