ARCHIVÉE - Les projets du Bas-Churchill

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Document d'information


Le gouvernement du Canada est déterminé à mettre en valeur les extraordinaires ressources naturelles du Canada dans le respect de l’environnement. Dans le discours du Trône de juin 2011, le gouvernement s’est engagé à appuyer de nouveaux grands projets d’énergie propre qui revêtent une importance nationale ou régionale, y compris les projets hydroélectriques sur le cours inférieur du fleuve Churchill.

Le 30 novembre 2012, le premier ministre Harper a annoncé qu’une entente avait été conclue entre le gouvernement fédéral, les gouvernements de Terre‑Neuve-et-Labrador et de la Nouvelle-Écosse et les sociétés Nalcor Energy et Emera Inc. concernant les conditions d’une garantie de prêt fédérale applicable aux projets hydroélectriques du Bas-Churchill.

APERÇU DES PROJETS

Centrale hydroélectrique de Muskrat Falls
Nalcor Energy construit sur le fleuve Churchill, en aval des installations existantes de Churchill Falls, au Labrador, la centrale hydroélectrique de Muskrat Falls dont la capacité de production sera de 824 mégawatts.

La centrale de Muskrat Falls devrait produire annuellement 4,9 millions de mégawattheures, et en principe la production débutera au milieu de 2017.

Lignes de transport
Interconnexion du Labrador 
: Il s’agit d’une interconnexion de courant alternatif à haute tension d'une capacité de 345 kilovolts entre la centrale hydroélectrique proposée à Muskrat Falls et la centrale qui existe actuellement à Churchill Falls.

Ligne de transport Labrador-Terre-Neuve : Cette ligne de transport de courant continu à haute tension d'une capacité de 900 mégawatts et d'une longueur d'environ 1 135 km reliera le Labrador et l'île de Terre-Neuve.

Ligne de transport vers les Maritimes : Cette ligne de transport de courant alternatif à haute tension et de courant continu à haute tension d'une capacité de 500 mégawatts acheminera l'électricité de l'île de Terre-Neuve jusqu'à l’île du Cap-Breton, en Nouvelle-Écosse.

PROMOTEURS DES PROJETS

En novembre 2010, Nalcor Energy, une société d’énergie qui appartient à Terre-Neuve-et-Labrador, et Emera Inc., une entreprise de la Nouvelle-Écosse, ont annoncé leur intention de réaliser des projets hydroélectriques sur le cours inférieur du fleuve Churchill, et notamment la centrale électrique de Muskrat Falls et les trois lignes de transport d’électricité susmentionnées.

Nalcor Energy et Emera Inc. estiment le coût total des projets du Bas‑Churchill à environ 7,7 milliards de dollars. Nalcor Energy construira la centrale électrique de Muskrat Falls et elle en aura la propriété exclusive. Elle construira également la ligne de transport Labrador-Terre-Neuve en coentreprise avec Emera Inc. (Emera Inc. ayant la possibilité de conserver des intérêts dans cette ligne). Emera Inc., quant à elle, construira la ligne de transport vers les Maritimes, qu’elle exploitera et dont elle sera propriétaire pendant une période de 35 ans, après quoi la propriété de cette ligne de transport vers les Maritimes reviendra à Nalcor Energy.

Accord relatif à la garantie de prêt fédérale
En signant les modalités de la garantie, le gouvernement du Canada s’est engagé à se porter garant, jusqu’à concurrence de 6,3 milliards de dollars, des dettes liées aux projets du Bas-Churchill pendant une période de 35 à 40 ans à compter de la date à laquelle le prêt aura été contracté. Cette garantie s’appliquera aux phases de construction et d’exploitation des projets. En appuyant les projets au moyen de la cote de crédit du Canada, la garantie de prêt réduira sensiblement les coûts d’emprunt.

D’après les estimations, la garantie de prêt permettra aux projets, et donc aux contribuables de Terre-Neuve-et-Labrador et de la Nouvelle-Écosse, d’épargner plus de un milliard de dollars. Lorsque toutes les conditions stipulées sur la feuille de modalités signée le 30 novembre 2012 auront été remplies, que tous les volets des projets auront fait l’objet des évaluations environnementales requises et que les approbations pertinentes auront été accordées, les accords de garantie de prêt entreront en vigueur et les fonds pourront être débloqués. La garantie de prêt sera gérée par Ressources naturelles Canada.

Les journalistes peuvent s’adresser à : 

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