Technologie des matériaux

CanmetMATÉRIAUX, qui a des installations à Hamilton et à Calgary, est le plus grand centre de recherche au Canada spécialisé dans la fabrication, le traitement et l’évaluation de métaux et de matériaux. Son personnel scientifique et technique participe à des activités de recherche-développement en vue de fournir des solutions concernant les matériaux aux secteurs canadiens de l’énergie, des transports et de la métallurgie. Le Canada est, depuis longtemps, un chef de file dans ce domaine.

Le mandat de CanmetMATÉRIAUX consiste à mettre au point et en application des technologies destinées à améliorer tous les aspects de la production et de l’utilisation de produits à valeur ajoutée dérivés des métaux et des minéraux. Il s’emploie surtout à résoudre des problèmes technologiques liés au mandat de Ressources naturelles Canada (RNCan), en ce qui concerne l’énergie propre et le développement durable, et à transférer la technologie des matériaux aux entreprises canadiennes. Ce faisant, il s’efforce de mettre au point des technologies qui améliorent la fiabilité de la production d’énergie et l’efficacité énergétique, réduisent les émissions de gaz à effet de serre et atténuent d’autres impacts sur l’environnement, permettent de fabriquer des produits novateurs pour une économie verte et améliorent la santé et la sécurité.

CanmetMATÉRIAUX concentre ses recherches dans trois secteurs industriels qui utilisent d’énormes quantités de ressources naturelles canadiennes et sont donc au cœur du mandat de RNCan. Son personnel travaille en étroite collaboration avec des clients et intervenants dans chacun des secteurs suivants :

  • Transports — notamment les constructeurs de véhicules, de moteurs et de composants, qui ont besoin de nouveaux matériaux de pointe pour augmenter les économies de carburant tout en maintenant la sécurité et la performance des véhicules.
  • Énergie — les composants destinés à la production d’énergie propre (réacteurs nucléaires de prochaine génération, systèmes de combustion propre pour les combustibles fossiles, etc.) ainsi que des pipelines fiables pour le transport du gaz, du pétrole, des biocarburants et du dioxyde de carbone.
  • Métallurgie — les composants pour divers autres secteurs qui ont besoin de matériaux très performants (défense, aérospatiale, santé, construction, etc.).

CanmetMATÉRIAUX étudie aussi d’autres aspects du développement durable tels que l’efficacité des procédés et le recyclage de matériaux. Il possède un savoir-faire et des installations spécialisées pour la production à échelle réduite et l’évaluation de nouveaux matériaux. Il dispose d’installations uniques pour le traitement à échelle réduite de métaux chauffés et en fusion dans ses laboratoires d’essai de coulage et de formage. Il caractérise aussi la microstructure de nouveaux matériaux et évalue leur efficacité  mécanique, thermique et électrochimique et leur résistance à la corrosion.

Des chercheurs universitaires utilisent ces installations uniques dans le cadre du programme Ressource pour l’innovation en matériaux fabriqués subventionné par le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie (CRSNG). Ce programme a soutenu 64 projets de recherche dans 18 universités à travers le Canada.

CanmetMATÉRIAUX à Calgary, situé dans les installations de la Commission géologique du Canada de RNCan, dans le parc de la recherche universitaire de l’Université de Calgary, a recruté des scientifiques et techniciens dans le domaine des sciences des matériaux pour les pipelines, en vue de renforcer l’efficacité des collaborations avec des partenaires de longue date dans le secteur des pipelines de l’Ouest canadien. L’équipe de Calgary coordonne la collaboration avec d’autres spécialistes des matériaux qui travaillent dans le laboratoire de Hamilton, dont elle utilise les importantes installations. La création du laboratoire de Calgary favorise la transmission du savoir-faire relatif aux matériaux de pointe à l’Office national de l'énergie, aux sociétés de pipelines et à leurs fournisseurs qui utilisent le savoir-faire en sciences des matériaux de CanmetMATÉRIAUX.