La première installation intégrée de fabrication de cellules photovoltaïques au Canada entre en exploitation à Cambridge (Ontario)

Réalisations en énergie solaire photovoltaïque

Le 23 juin 2004, ATS Automation Tooling Systems Inc. a mis en exploitation, au Canada, la première installation pleine échelle de fabrication de cellules solaires, d’une capacité de production de 20 MW, et elle a présenté sa nouvelle technologie solaire révolutionnaire à base de microbilles, Spheral Solar™, qu’elle produira à son installation hautement automatisée de 193 000 pi2 située à Cambridge, dans le Sud-Ouest de l’Ontario.

ATS est un chef de file mondial dans le domaine de l’automatisation industrielle qui compte 3 500 employés travaillant dans 26 installations au Canada, aux États-Unis, en Europe et en Asie Pacifique. La société conçoit et produit des systèmes avancés d’automatisation des usines, des systèmes personnalisés ou standard d’automatisation, des systèmes clé en main d’assemblage, des éléments et sous-ensembles de précision pour la fabrication de masse, ainsi que des cellules et modules solaires photovoltaïques.

L’intérêt d’ATS pour l’énergie solaire remonte à 1993 lorsque la société a été le principal fournisseur d’équipement de la Division Spheral Solar™ de Texas Instruments. En 1997, ATS a acquis la société française Photowatt International (10e fabricant intégré mondial de systèmes classiques à énergie solaire ou photovoltaïque) ainsi que tous les droits de propriété intellectuelle de la technologie Spheral Solar™. Cette technologie solaire à base de microbilles va sans doute concourir à accélérer l’adoption de l’énergie solaire par les consommateurs et les clients commerciaux – et se prêter à de nouvelles applications dans la vie courante – parce que les cellules solaires peuvent être fabriquées de manière efficace et à moindre coût, qu’elles sont flexibles, légères et durables, et qu’elles peuvent être offertes en différentes couleurs permettant de les intégrer parfaitement aux matériaux de construction classiques. Cette technologie représente une importante percée pour le marché de l’industrie mondiale de l’énergie photovoltaïque dont la valeur estimée est de 3,4 milliards de dollars par année.

En 2000, ATS a exploité son savoir-faire interne dans le domaine de l’automatisation et de la fabrication de masse, afin d’accélérer la mise au point de sa technologie d’automatisation à énergie photovoltaïque au moyen d’un soutien financier s’élevant à 3,2 millions $ de la part du gouvernement fédéral (CanmetÉNERGIE; Agence canadienne de développement international (ACDI) et Mesures d’action précoce en matière de technologie (TEAM)). En 2003, ATS a terminé la mise au point de la fabrication de matériel à énergie solaire qu’elle vend maintenant à l’échelle mondiale.

En 2003 également, le gouvernement du Canada a investi 25,5 millions $ par l’intermédiaire du programme Partenariat technologique d’Industrie Canada et 4 millions $ de plus dans le cadre des TEAM, pour impulser un investissement de 67 millions $ du secteur privé, afin de commercialiser la technologie solaire à base de microbilles Spheral Solar™. L’installation, qui compte actuellement 150 employés, projette de porter ses effectifs à 220 d’ici la fin de l’année. Elle a une capacité de production annuelle de 20 MW, ce qui devrait permettre d’alimenter en énergie de 6 000 à 8 000 maisons par année. Il est prévu d’accroître cette capacité de production à 40 MW par année. Par l’ouverture de cette installation, ATS commence à faire fructifier ses avantages concurrentiels et à fournir aux Canadiens et aux consommateurs du monde les produits nécessaires à un marché de l’énergie durable pour le XXIe siècle.

Pour de plus amples renseignements, veuillez consulter le site Web de la technologie solaire Spheral Solar™ .